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Salud al día
Hernia discal
Una buena higiene postural, el tratamiento farmacológico y la fisioterapia suelen dar buenos resultados con la hernia discal. La cirugía está indicada en los pacientes con dolor incapacitante y rebelde al tratamiento.
Escrito por Natalia Bermejo Rubio, Licenciada en Medicina por la Universidad de Alcalá de Henares
Revisado por Dr. José Antonio Nuevo González, Especialista en Medicina Interna. Servicio de Urgencias del Hospital Gregorio Marañón de Madrid
Hernia discal

El dolor de la hernia discal se produce cuando se comprime los elementos nerviosos del canal.

Hernia discal

La hernia discal es la patología neuroquirúrgica más frecuente, y es la causa más común de dolor lumbar irradiado hacia al miembro inferior. Se estima que en torno a la quinta década de la vida hasta el 40% de los hombres han podido sufrir algún tipo de lumbago y éste es una causa muy frecuente de baja laboral por incapacidad temporal. La hernia discal lumbar presenta una incidencia del 2% en la población general.

Entre las vértebras se sitúa el disco intervertebral, que sirve de amortiguador, y que pierde elasticidad y capacidad para soportar presiones a medida que las personas envejecen. El disco está compuesto por una zona central que se denomina núcleo pulposo y un anillo fibroso que rodea a este núcleo.

La hernia se produce cuando el núcleo pulposo se desplaza posteriormente (protrusión discal) debido a la degeneración del anillo fibroso del disco intervertebral, llegando incluso a salir del espacio intervertebral, convirtiéndose en un fragmento libre en el canal raquídeo. Esta afección suele estar asociada a degeneración vertebral, sobreesfuerzo físico o traumatismos, y es más frecuente a partir de los 30 años.

El dolor se presenta porque el disco herniado comprime los elementos nerviosos que pasan por el canal, pudiendo producir compresión de la raíz de un nervio (radiculopatía), o una compresión de la medula (mielopatía).

Los puntos de la columna más proclives a sufrir este tipo de lesión son las regiones cervical y lumbar por presentar mayor movilidad. Concretamente entre C4 y C6, y entre L4-L5 y S1 (C=vértebras cervicales; L=vértebras lumbares; S=vértebras sacras). Y las hernias suelen producirse por la zona lateral, ya que en la zona posterior hay un ligamento (el ligamento vertebral común posterior) que es fuerte y evita las herniaciones posteriores.

Afortunadamente a este nivel no hay médula espinal, sino raíces nerviosas, por lo que el daño no es medular sino radicular, con consecuencias menos graves desde un punto de vista neurológico. En el caso de hernias cervicales el daño medular puede generar problemas de mayor relevancia.

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Entrevista con el experto

Dr. Jaime Feliú

El Dr. Jaime Feliú es un reputado experto en tratamiento del cáncer de hígado.

Dr. Jaime Feliú

Experto en cáncer de hígado, Jefe de Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario La Paz, de Madrid
“El tratamiento con los nuevos antivirales para la hepatitis C, que son muy eficaces y la erradican completamente, permitirá evitar una gran proporción de casos de cáncer de hígado que se producen en nuestro país a consecuencia de dicho virus”

Salud en cifras

100.000
muertes se evitarían si la población disminuye su presión arterial sistólica a menos de 120 mmHg
Fuente: 'Asociación Americana del Corazón'

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