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Hipotiroidismo
La alteración de la función de la glándula tiroides es un problema que requiere terapia de por vida. Aprende a detectar los síntomas que indican un posible caso de hipotiroidismo, ya que a veces se confunden con depresión.
Escrito por Olga Díez Jambrina, Bióloga

Causas del hipotiroidismo

Causas del hipotiroidismo

El hipotiroidismo es más común en mujeres de más de 50 años.

Esta enfermedad puede originarse por diferentes motivos. Estas son las causas y tipos más comunes de hipotiroidismo:

Tiroiditis de Hashimoto o autoinmunitaria

La causa más común de hipotiroidismo es la denominada Tiroiditis de Hashimoto, que da lugar a una destrucción progresiva del tiroides (es como si el organismo no reconociera al tiroides como propio, por lo que procede a su destrucción por medio de anticuerpos que produce el sistema inmune). Esta afección es muy común en mujeres a partir de los 40 años, aunque puede darse en los varones y a otras edades.

Tiroiditis posparto

Suele ser asintomática, por lo que la mayoría de las veces no se diagnostica. La mujer afectada sufrirá hipertiroidismo y, posteriormente, hipotiroidismo. En el 80% de los casos las pacientes recuperan el funcionamiento normal de la glándula tiroidea al cabo de un año aproximadamente.

Defectos congénitos

  • Hipotiroidismo congénito: el recién nacido presenta hipotiroidismo.
  • Hipotiroidismo adquirido en el periodo neonatal: cuando el hipotiroidismo se desarrolla poco después del nacimiento.

Otras causas de hipotiroidismo

  • Terapias de radiación en el cuello para el tratamiento de cáncer.
  • Extirpación quirúrgica de parte o de toda la glándula tiroidea.
  • Tiroiditis granulomatosa subaguda: aparece después de una infección vírica. Comienza con una inflamación de garganta, que consiste en un dolor en el cuello que cada vez se vuelve más doloroso, y se presenta generalmente con una fiebre ligera.
  • Medicamentos antitiroides: la toma de medicamentos antitiroideos (como el carbimazol, metimazol o propiltiouracilo) puede paralizar la síntesis de hormonas tiroideas y/o generar anticuerpos, provocando en último término hipotiroidismo.
  • Tratamiento con litio empleado en problemas de psicosis maniaco-depresivas.
  • Carencia crónica de yodo en la dieta (sobre todo en países en vías de desarrollo).

La incidencia de hipotiroidismo por esta causa oscila entre 1/4.000 y 1/10.000 nacimientos. Afecta más a niñas que a niños.

  • Puede deberse a la ausencia o al desarrollo anormal de la glándula.
  • Puede que haya insuficiencia hipofisaria y que no sea posible estimular la tiroides.
  • Puede que se produzca una formación defectuosa de las hormonas tiroideas.

Factores de riesgo de hipotiroidismo

Hay una serie de colectivos que son más propensos a desarrollar esta enfermedad:

  •     Mujeres mayores de 50 años.
  •     Mujeres en el periodo de posparto.
  •     Personas sometidas a una cirugía de la tiroides o aquellas que siguen terapias con yodo radiactivo.
  •     Recién nacidos de madres hipertiroideas.
  •     Personas con anticuerpos antitiroideos.

Actualizado: 19 de Junio de 2017

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