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Salud al día
Arritmias
Alteraciones hormonales, falta de riego sanguíneo al corazón, infecciones víricas… Existen muchas causas de arritmia, un trastorno que disminuye la capacidad de bombeo del corazón y que hay que vigilar.
Escrito por David Saceda Corralo, Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología
Revisado por Dr. José Antonio Nuevo González, Especialista en Medicina Interna. Servicio de Urgencias del Hospital Gregorio Marañón de Madrid

Causas de arritmia

Una de las principales causas de arritmias cardíacas está relacionada con alteraciones en la regulación del ritmo por el sistema nervioso autónomo. En situaciones donde el sistema nervioso parasimpático se estimula, como en ambientes muy calurosos, el corazón disminuye la frecuencia de sus latidos apareciendo bradicardia, llegando incluso a provocar la pérdida de conocimiento; es lo que se conoce como síncope vasovagal. Por otro lado, también puede estimularse el sistema nervioso simpático, que acelera el ritmo cardíaco por encima de los 100 latidos por minuto, esto ocurre en situaciones de estrés y ejercicio. El mismo caso se da cuando hay un aumento de adrenalina en sangre.

Las alteraciones hormonales también influyen directamente sobre el ritmo cardíaco, como ocurre en el hipertiroidismo e hipotiroidismo que provocan taquicardia y bradicardia respectivamente. También se producen arritmias con alteraciones en la concentración de sales en sangre (el aumento de potasio aumentará el ritmo cardíaco) y de gases (el aumento de dióxido de carbono disminuye el ritmo cardíaco).

Otra causa muy importante son las enfermedades cardíacas: la cardiopatía isquémica, como el infarto de miocardio, puede originar arritmias de mal pronóstico, y superado el infarto, las cicatrices en el músculo cardíaco también. Asimismo, algunos trastornos de las válvulas, pueden también originar alteraciones del ritmo cardíaco por el agrandamiento que producen en la aurícula izquierda.

Hay enfermedades sistémicas que repercuten en el corazón siendo causa de arritmias, como algunas infecciones víricas, la brucelosis, la mononucleosis infecciosa, etcétera. También ocurre en la amiloidosis, una enfermedad en la que por diferentes causas se forman proteínas que se depositan en el corazón, interrumpiendo los haces de la red eléctrica. Algo parecido ocurre en enfermedades degenerativas donde se deposita calcio en diferentes lugares del corazón.

No es raro encontrar causas congénitas de arritmias por malformación de las vías de la red eléctrica (por ejemplo, el síndrome de Wolf-Parkinson-White) o por alteraciones moleculares que repercuten en la buena transmisión del impulso eléctrico (por ejemplo, el síndrome de Brugada).

Por último, señalar que son muchos los fármacos que alteran el ritmo cardíaco, especialmente los que se usan de forma controlada para el tratamiento de enfermedades cardíacas como los betabloqueantes, la digoxina, los antagonistas del calcio, etc. También se pueden originar arritmias debido al uso de anticatarrales que contienen antihistamínicos o medicamentos contra la epilepsia. Las drogas ilegales también dañan al corazón a este nivel, como la cocaína, que aumenta el ritmo cardíaco y a la vez disminuye el aporte sanguíneo al corazón, con lo que aumenta el riesgo de arritmias y de infarto.

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Escrito por:

David Saceda Corralo

Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología
David Saceda

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Entrevista con el experto

Facundo Manés, neurocientífico y autor de ‘Usar el cerebro’

Facundo Manés es el creador y director de INECO (Instituto de Neurología Cognitiva).

Facundo Manés

Neurólogo y neurocientífico, autor de ‘Usar el cerebro’
“En las últimas décadas hemos aprendido más sobre el cerebro que en toda la historia de la humanidad, pero aunque sabemos mucho sobre la toma de decisiones, las emociones, la memoria, la percepción…, todavía no tenemos una teoría general sobre el funcionamiento del cerebro”

Salud en cifras

99%
disminuyen los casos de poliomielitis desde 1988
Fuente: 'Organización Mundial de la Salud (OMS)'

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