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Salud al día
Endocarditis
Se trata de la inflamación de las válvulas del corazón causada por microorganismos infecciosos. La endocarditis puede afectar a cualquiera, pero es más frecuente en personas con una enfermedad previa del corazón.
Escrito por David Saceda Corralo, Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología

Qué es la endocarditis

Se llama endocarditis a la inflamación de las válvulas del corazón causada por microorganismos infecciosos, principalmente bacterias. Las cuatro válvulas del corazón son la mitral, la tricúspide, la aórtica y la pulmonar; estas válvulas están en la parte más interna del corazón, lo que se conoce como endocardio (de ahí el nombre de endocarditis). Su función es permitir el paso de la sangre en un solo sentido, y gracias a ellas es posible que se pueda bombear la sangre a todo el cuerpo.

A pesar de ser una infección localizada, una endocarditis puede afectar a varios órganos indirectamente, ya que envía microbios y émbolos a través de las arterias.

Las endocarditis pueden afectar a cualquier persona, pero son mucho más frecuentes en personas con una enfermedad previa del corazón. La prevalencia de la endocarditis se estima entre 1’5 y 6 personas de cada 100.000 cada año, y no hay variaciones importantes entre países. Los hombres se ven afectados por esta enfermedad con más frecuencia que las mujeres (aproximadamente 3-4 hombres por cada mujer), y no parece haber diferencias con la edad, excepto en los niños, en los que la endocarditis es muy poco frecuente.

Esta enfermedad es una de las causas más frecuentes de Fiebre de Origen Desconocido (FOD). Suele ser diagnosticada por médicos internistas y tratada bajo vigilancia hospitalaria intensiva. En las últimas décadas los avances en las pruebas de imagen en cardiología han permitido un diagnóstico precoz y que su pronóstico sea mucho mejor.

Actualizado: 26 de Agosto de 2016

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Escrito por:

David Saceda Corralo

Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología
David Saceda

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