El cáncer de ovario es una enfermedad en la cual las células malignas que provocan el tumor se forman en los tejidos de los ovarios o las trompas de Falopio y crecen de forma anómala y se multiplican formando un tumor. Los ovarios, que forman parte del sistema reproductor femenino, se localizan en la pelvis, uno a cada lado del útero. Tienen más o menos el tamaño y forma de una almendra, y se encargan de secretar los óvulos y las hormonas sexuales femeninas.

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El cáncer ovárico es la primera causa de muerte por cáncer en el aparato reproductor femenino, aunque no es el más frecuente (es el 5º); y la sexta causa de fallecimiento por cáncer en la mujer (2.036 fallecimientos en España en 2020 por este tumor maligno). En España se diagnostican más de 3.600 nuevos casos al año, según datos del 2022 de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). Se estima una prevalencia de 27.585 casos en mujeres en 2020.

Este cáncer lo padece una de cada 70 mujeres, se presenta con mayor frecuencia en la posmenopausia –entre los 65 y los 80 años de edad– y el pronóstico, como en todos los cánceres, es peor cuanto mayor es el estadio (grado de desarrollo de la enfermedad) del mismo. En este caso, cuando se detecta el tumor el estadio es ya avanzado (en el 70% de las pacientes), y el tumor suele haberse extendido fuera de los ovarios, de ahí que tenga tanta mortalidad. 

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Si el cáncer se encuentra y se trata antes de que se propage fuera del ovario, la tasa de supervivencia a cinco años es de entre el 80 y el 92%, frente al 35-40% en fases más avanzadas. Sin embargo, sólo el 15% de todos los casos de cáncer de ovario se detecta en esta etapa temprana. Por eso es tan importante el diagnóstico precoz de este tumor, ya que permite mejorar el pronóstico que, por otro lado, cada vez es algo mejor gracias a los avances que se están produciendo en el tratamiento médico y la cirugía relacionados con el control de esta enfermedad.

También es muy importante el apoyo psicológico que recibe la paciente al ser diagnosticada y, en general, durante todo el tratamiento, ya que le ayudará a afrontar mejor este proceso.

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Creado: 16 de noviembre de 2010

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