Cáncer oral
Directamente relacionado con el consumo de tabaco y alcohol, los tumores de la cavidad oral tienen distintas posibilidades de tratamiento en función de la zona a la que afecten.

Diagnóstico y estadificación del cáncer de la cavidad oral

Actualizado: 22 de septiembre de 2021

El diagnóstico y estadificación del cáncer de la cavidad oral se hace mediante inspección y toma de una biopsia de la lesión sospechosa (de la encía, de la lengua…). El estudio de extensión se completa con una buena exploración física, donde el médico o el odontólogo pueden apreciar si existen llagas o úlceras en la zona; recomendando una valoración dental y nutricional del paciente, y con pruebas de imagen (TAC o RNM) cráneo-cervico-torácico, así como un estudio de las vías aéreas altas y del esófago.

Como en todos los tumores de esta localización (cabeza y cuello) el PET-TAC es una prueba muy útil para la estadificación, ya que es muy eficaz para concretar la existencia de adenopatías cervicales no palpables.

Una vez hecho el estudio se clasifica el tumor oral según la AJCC (American Joint Comitee on Cancer) que establece la clasificación TNM (este sistema representa la extensión del tumor primario (T), la extensión a los ganglios linfáticos (N) y la difusión (metástasis) a otros órganos (M)):

TXNo se puede evaluar el tumor primario.
T0No hay prueba de un tumor primario.
TisCarcinoma in situ.
T1Tumor ≤2 cm en su dimensión mayor.
T2Tumor >2 cm, pero ≤4 cm en su mayor dimensión.
T3Tumor >4 cm en su mayor dimensión.
T4aEnfermedad local moderadamente avanzada.

(Labio) El tumor invade a través del hueso cortical, el nervio alveolar inferior, el piso de la boca o la piel de la cara; es decir, el mentón o la nariz.

(Cavidad oral) El tumor invade solo las estructuras adyacentes (por ejemplo, a través del hueso cortical [mandíbula o maxilar] hacia el músculo profundo [extrínseco] de la lengua [geniogloso, hiogloso, palatogloso y estilogloso], seno maxilar o piel de la cara).
T4bEnfermedad local muy avanzada.

El tumor invade el espacio masticatorio, las placas pterigoides o la base del cráneo, o envuelve la arteria carótida interna.

Ganglios linfáticos regionales (N)

NXNo se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.
N0No hay metástasis en los ganglios linfáticos regionales.
N1Metástasis en un solo ganglio linfático ipsilateral, ≤3 cm en su dimensión mayor.
N2Metástasis en un solo ganglio linfático ipsilateral, >3 cm, pero ≤6 cm en su mayor dimensión.

Metástasis en múltiples ganglios linfáticos ipsilaterales, ninguno >6 cm en su mayor dimensión.

Metástasis en ganglios linfáticos bilaterales o contralaterales, ninguno >6 cm en su mayor dimensión.
N2aMetástasis en un solo ganglio linfático ipsilateral, >3 cm, pero ≤6 cm en su mayor dimensión.
N2bMetástasis en múltiples ganglios linfáticos ipsilaterales, ninguno >6 cm en su mayor dimensión.
N2cMetástasis en ganglios linfáticos bilaterales o contralaterales, ninguno >6 cm en su mayor dimensión.
N3Metástasis en un ganglio linfático >6 cm en su mayor dimensión.

Metástasis a distancia

M0No hay metástasis a distancia.
M1Metástasis a distancia.

Estadio anatómico/Grupos de pronóstico

EstadioTNM
0TisN0M0
IT1N0M0
IIT2N0M0
IIIT3N0M0
T1N1M0
T2N1M0
T3N1M0
IVAT4aN0M0
T4aN1M0
T1N2M0
T2N2M0
T3N2M0
T4aN2M0
IVBCualquier TN3M0
T4bCualquier NM0
IVCCualquier TCualquier NM1

Pronóstico del cáncer de cavidad oral

Entre los factores que permiten establecer el pronóstico del afectado un cáncer de la cavidad oral están la clasificación TNM, la resecabilidad del tumor, el grado de diferenciación tumoral (diferenciado o indiferenciado), el estado general del paciente, la pérdida de peso de éste y comorbilidades (la presencia y efecto de otras enfermedades) del paciente. La profundidad de la invasión tumoral condiciona el riesgo de metástasis ganglionares y un peor pronóstico.

Si se detecta a tiempo y el tumor se encuentra en los primeros estadios, la tasa de curación puede superar el 90%. Sin embargo, se trata de un tipo de tumor que si no se detecta a tiempo se disemina con rapidez a otras zonas (principalmente garganta y cuello), lo que empeora mucho las tasas de supervivencia.

Creado: 20 de diciembre de 2013

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