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Salud al día
Cáncer de cabeza y cuello
La técnica del ganglio centinela, que permite evitar la realización de cirugía cervical en casi 8 de cada 10 pacientes con cáncer de cabeza y cuello, ha empezado a utilizarse de manera protocolaria en los hospitales.
Escrito por Dr. Arturo Bilbao, Presidente de la Sociedad Española de Cirugía Oral y Maxilofacial (SECOM)

Qué es el cáncer de cabeza y cuello y prevalencia

Cáncer de cabeza y cuello

Cirujanos operan un cáncer en el quirófano.

Bajo la denominación ‘carcinomas de cabeza y cuello’ se agrupan una gran cantidad de tumores de diferente incidencia, clínica, evolución tratamiento y pronóstico. Existen:

  • Tumores de senos paranasales y cavidad nasal.
  • Cáncer de nasofaringe, orofaringe (amígdala, paladar blando y base de la lengua), hipofaringe, laringe (supraglotis, glotis y subglotis).
  • Cáncer de cavidad oral (mucosa oral, encía, paladar duro, lengua móvil y suelo de la boca), labio y glándulas salivares.
  • Se excluyen la vía aerodigestiva superior, los tumores cutáneos, los tumores del sistema nervioso central y los de tiroides.

Se trata de una región anatómica extraordinariamente compleja, de modo que se ha llegado a un acuerdo sobre la estandarización de los distintos niveles del cuello para unificar criterios de tratamiento. Se dividen desde el nivel I hasta el VI, y los límites son la base del cráneo, clavícula y borde anterior del músculo trapecio.

Prevalencia del cáncer de cabeza y cuello

En su conjunto, los cánceres de cabeza y cuello son la quinta neoplasia más frecuente y es el tercer tumor más prevalente, solo superado por el cáncer de mama y el de colon. Supone el 7% de todos los casos nuevos de cáncer. La histología más frecuente (80%) son epidermoides, y también pueden encontrarse linfomas, sarcomas y melanomas.

El cáncer de cabeza y cuello es uno de los tumores cuya incidencia más crece, debido al incremento del consumo de tabaco y alcohol. En todo el mundo se contabilizan más de medio millón de casos de cáncer de cabeza y cuello (cavidad oral, orofaringe, hipofaringe y laringe) al año, por lo que es el séptimo lugar en frecuencia sobre el total de tumores malignos. Solo en España se producen cada año unos 5.000 casos nuevos. Se calcula que en 2020, el crecimiento y el envejecimiento de la población dará lugar a una duplicación de las cifras, con más de un millón de nuevos casos y más de medio millón de muertes cada año.

La distribución por sexos es cuatro a uno para los varones. En España es el causante del 5% de las muertes por cáncer. Se trata del cáncer más común entre los hombres de más de 55 años, siendo la edad media de aparición son los 60 años (más baja si es de nasofaringe y glándulas salivares).

Los expertos pronostican que en unos años en los hombres el riesgo de aparición de este tipo de tumores disminuirá un 2% y en las mujeres se incrementará (24% en la cavidad oral, 37% en la laringe y un 67% en otras localizaciones de boca y cuello), lo que responde a los cambios en los hábitos sociales de consumo de tabaco y alcohol.

Actualizado: 19 de Junio de 2017

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