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Salud al día
Esclerosis lateral amiotrófica
Aunque la ELA es una enfermedad incurable y fatal, en los últimos 20 años se han desarrollado nuevos fármacos y terapias que ralentizan su progresión y mejoran la calidad de vida de los enfermos. Su lucha continúa.
Escrito por María Dolores Tuñón, Licenciada en Medicina por la Universidad de Alcalá de Henares
Revisado por Dr. José Antonio Nuevo González, Especialista en Medicina Interna. Servicio de Urgencias del Hospital Gregorio Marañón de Madrid

Esclerosis lateral amiotrófica

Qué es la esclerosis lateral amiotrófica 

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad degenerativa que afecta a las neuronas motoras, encargadas de controlar el movimiento de los músculos voluntarios. Afecta por tanto a los músculos de las extremidades inicialmente y hasta la parálisis, afectando con posterioridad a la voz, a la deglución y a la capacidad de respirar. Característicamente se mantiene intacta la capacidad intelectual.

De todas las enfermedades de este tipo, la ELA es la más frecuente, su incidencia aproximada es tres de cada 100.000 personas al año, y afecta más a los varones, con una edad media de inicio de la enfermedad de unos 56 años. Solo en España se calcula que hay más de 3.000 personas afectadas, detectándose, según la SEN, tres casos nuevos al día.

Actualmente es una enfermedad incurable, con una media de supervivencia en torno a los 3-5 años desde el diagnóstico. Solo un 10% de los enfermos sobreviven más de 10 años con ELA. Estos casos de mayor supervivencia suelen ser de inicio más precoz y de afectación predominantemente muscular y no bulbar. El final de la enfermedad sobreviene casi siempre por una insuficiencia respiratoria como consecuencia de esta patología.

Existen dos formas: una familiar de origen hereditario (en el 5-10% de los casos); y una esporádica, que es la forma habitual de aparición (en el 90% de los casos), y ocurre de forma aleatoria y sin causa aparente.

Requiere de un enfoque multidisciplinar que engloba a neurólogos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, neumólogos, nutricionistas y otros profesionales, dado que supone un alto grado de dependencia, de complicaciones y de costes sociosanitarios (en torno a 50.000 euros anuales).

A pesar de su carácter progresivo e irreversible, los avances científicos de los últimos años han provisto de múltiples recursos médicos, ortopédicos y sociales para minimizar las consecuencias de la enfermedad y mejorar en gran medida la vida de las personas con ELA.

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Entrevista con el experto

Profesor Angelo Luigi Vescovi, experto en esclerosis lateral amiotrófica

El Profesor Angelo Luigi Vescovi es un reconocido experto en esclerosis lateral amiotrófica.

Profesor Angelo Luigi Vescovi

Director científico de IRCCS-Casa Sollievo della Sofferenza di San Pio, y experto en la investigación de ELA
"Nuestro proyecto es aprovechar los resultados de este ensayo con células madre cerebrales no solo para el tratamiento de la ELA, sino también para el de otras enfermedades neurodegenerativas, como la esclerosis múltiple o el párkinson"

Salud en cifras

10-20%
de los niños presenta síntomas de dermatitis atópica antes de los 5 años
Fuente: 'Asociación Española de Pacientes y Familiares con Dermatitis Atópica (ADEA)'

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