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Salud al día
Pancreatitis
Cálculos, inflamaciones, el consumo de alcohol y sustancias tóxicas, bacterias o daños metabólicos pueden provocar la obstrucción de las vías biliares, causando la pancreatitis o inflamación del páncreas.
Escrito por Diana Forero Morantes, Bióloga
Revisado por Dr. José Antonio Nuevo González, Especialista en Medicina Interna. Servicio de Urgencias del Hospital Gregorio Marañón de Madrid

Síntomas de pancreatitis

Entre los principales síntomas de la pancreatitis aguda se encuentra el dolor abdominal intenso, que irradia hacia los hombros y la espalda en forma de cinturón; la presencia de vómitos, fiebre y, en algunos casos, derrame pleural, con dificultad para respirar. Este dolor está presente en todos los casos de pancreatitis, salvo en casos excepcionales como los asociados a una falta de riego en personas ingresadas en la UVI o unidades de reanimación y que se hallan bajo sedación después de una cirugía.

En algunas ocasiones, cuando el páncreas presenta una inflamación muy severa, asocia necrosis y hemorragia de las estructuras que hay a su alrededor, manifestándose como un hematoma en ambos lados del ombligo, siendo un signo de gravedad en la exploración llevada a cabo por el médico.

Si el cuadro se agrava, pueden aparecer otros síntomas como disminución de la tensión arterial, insuficiencia respiratoria, renal, o cardiaca, alteraciones mentales, etcétera. En estos casos, se produce un fallo multiorgánico y se trata de una pancreatitis grave.

A veces, cuando la pancreatitis se presenta en un paciente alcohólico, puede asociarse un cuadro de delirium tremens que conlleva un agravamiento de la enfermedad y del pronóstico.

La pancreatitis crónica se manifiesta con dolor abdominal que se irradia en la espalda, trastornos digestivos (náuseas, vómitos) e intolerancia al alcohol, pérdida de peso (asociada a una digestión deficiente), y diarrea con presencia de grasa, que confiere a las heces un aspecto grumoso.

En ocasiones el enfermo desarrolla diabetes mellitus, porque el páncreas no es capaz de producir insulina adecuadamente. Además, los pacientes con pancreatitis crónica inducida por el consumo de alcohol presentan calcificaciones pancreáticas.

Diagnóstico de pancreatitis

El diagnóstico de la pancreatitis aguda se puede establecer en base al cuadro clínico descrito por el paciente, y se confirma por el aumento de las concentraciones de la enzima amilasa en la sangre. En ocasiones, como la amilasa también se produce en otras glándulas como las parótidas, hay que realizar una determinación específica de amilasa pancreática o de lipasa, que es otra enzima del páncreas.

Para visualizar el páncreas inflamado se utilizan la ecografía y el TAC. Con la primera se pondrán de manifiesto además alteraciones de la vesícula y la litiasis que haya podido generarla, mientras que con el TAC el diagnóstico de pancreatitis es más certero y puede diagnosticar complicaciones como los quistes, abscesos, necrosis, hemorragias, etcétera.

Otra prueba, la CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica) consiste en una endoscopia a través de la boca hasta llegar al colédoco e inyectando contraste para dibujar los conductos de vesícula y páncreas. Permite desobstruir este conducto si existe una piedra o barro, e incluso realizar una biopsia si la obstrucción es por motivos tumorales. Es útil en casos de pancreatitis traumática y de litiasis grave, aunque existen casos de pancreatitis aguda en los que el páncreas presenta un aspecto normal en la exploración.

Para el diagnóstico de pancreatitis crónica se debe tener en cuenta el consumo continuado de alcohol, el dolor abdominal crónico o episódico, y la presencia de calcificaciones pancreáticas, además de otros signos como la pérdida de peso o una diarrea persistente. Las concentraciones séricas de amilasa son normales en estos casos. Se observa una mala digestión de las grasas y proteínas debido a la disminución de la secreción de enzimas pancreáticas.

La radiografía abdominal puede revelar calcificaciones pancreáticas, mientras que la ecografía es útil para comprobar la presencia de páncreas agrandado, o para identificar un pseudoquiste lleno de líquido. La CPRE es la prueba radiológica para diagnosticar los cambios precoces de los conductos pancreáticos.

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Entrevista al Dr. Jorge Aparicio Urtasun, experto en cáncer de páncreas

Dr. Jorge Aparicio Urtasun, experto en cáncer de páncreas.

Dr. Jorge Aparicio Urtasun

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