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Un robot ayudará en la rehabilitación de niños discapacitados

Robot Ursus para la rehabilitación de niños discapacitados

03 de Marzo de 2011

Pablo Bustos, profesor de Robótica de la Escuela Politécnica de la Universidad de Extremadura (UEx), ha creado, junto a su equipo de investigación, un robot llamado Ursus, un oso de peluche robotizado con poco más de metro y medio de altura, que pretende ayudar a los niños con parálisis cerebral o problemas de movilidad en las extremidades superiores a mejorar en su rehabilitación.

Se trata de un proyecto denominado “Robolab”, enmarcado en el Plan Avanza del Ministerio de Industria y en el que participan trece socios, que busca, a través de la robótica, ofrecer una herramienta a los terapeutas para que el robot facilite las sesiones de rehabilitación a los niños con problemas de movilidad de brazos, enseñándoles a realizar movimientos con los codos, hombros y muñecas, que los niños deben imitar.

“Las terapias suelen ser aburridas y los niños se aburren”, afirma el profesor Bustos, que ha explicado que el robot servirá de ayuda a los fisioterapeutas porque el sistema incorpora también un videojuego en el que los pequeños deben ir cogiendo bolas que se van proyectando sobre una pantalla, y así la rehabilitación se realiza como si fuera un juego.

Además, Ursus tiene una cámara implantada en la cabeza en la que registra los movimientos de los niños y estimula al paciente con un sistema de voz en caso de que no los esté realizando correctamente, al mismo tiempo que monitoriza y anota todos los datos para realizar un seguimiento de los progresos del paciente. Esta información también ayudará a los profesionales a modificar o mantener su método de trabajo en función de los resultados obtenidos.

Ursus, en fase experimental

El profesor Bustos ha explicado que en el mes de abril se comenzarán a realizar pruebas con pacientes en el hospital Virgen del Rocío de Sevilla para "estudiar si Ursus ayuda a acortar los tiempos de rehabilitación y a mejorar la calidad de esta", subraya.

Y añade que "todavía queda mucho trabajo por hacer porque nos gustaría incorporar otras mejoras, como que mueva la cabeza y la boca, para que la inmersión con el niño sea mejor y su recuperación sea más eficiente".

El objetivo es que el centro hospitalario pudiera tener varios robots, y que los niños se los llevaran a casa para realizar la rehabilitación desde su propio hogar, ya que Ursus enviaría al hospital toda la información por Internet para que fuera estudiada por los terapeutas.

FUENTE: EUROPA PRESS
FOTO: Universidad de Extremadura

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