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Cáncer de mama
Una de cada ocho mujeres desarrollará un cáncer de mama a lo largo de su vida. Un diagnóstico precoz, gracias a la mamografía, mejora la eficacia del tratamiento y el pronóstico de la enfermedad.
Escrito por Natalia Bermejo Rubio, Licenciada en Medicina por la Universidad de Alcalá de Henares

Qué es el cáncer de mama

Actualizado: 22 de Octubre de 2019

El cáncer de mama es el tumor maligno más frecuente en la mujer, sobre todo en los países occidentales. Además, se está observando un aumento progresivo en su incidencia, principalmente en las mujeres de menos de 40 años.

Aproximadamente, una de cada ocho mujeres padecerá cáncer de mama a lo largo de su vida, y una de cada 30 morirá por esta causa, siendo la primera causa de muerte en las mujeres de entre 38 y 52 años. En 2018, según datos de GLOBOCAN, se diagnosticaron más de 2 millones de casos en todo el mundo, con una estimación de 626.679 personas fallecidas por esta causa. En España, la incidencia ronda los 33.000 nuevos casos anuales, según datos de 2019 de la Asociación Española contra el Cáncer y REDECAN, con 6421 pacientes fallecidos en 2018. Sin embargo, la tasa de supervivencia a los 5 años sobrepasa el 90%.

Factores de riesgo del cáncer de mama

  • Factor genético, como la existencia de antecedentes familiares de carcinoma de mama. Dos genes, BRCA-1 y BRCA-2, están relacionados con más del 50% de los cánceres de mama hereditarios
  • Edad.
  • Ser mujer (ya que, aunque los hombres también pueden padecer cáncer de mama, es mucho más raro).
  • Primer embarazo con más de 30 años; o peor aún si no ha habido embarazo.
  • Antecedentes personales de patología de mama previa.
  • Menopausia tardía, y menarquía (primera menstruación) precoz.
  • No dar lactancia o una lactancia breve.
  • Antecedentes personales de cáncer, sobre todo de endometrio.
  • Tratamientos con hormonas: tratamiento sustitutivo o anticonceptivos hormonales.
  • Exposición a radiaciones.
  • Inmunodepresión.
  • Obesidad.
  • Consumo de alcohol.

Síntomas del cáncer de mama

El inicio suele ser asintomático. Normalmente, la primera manifestación es la presencia de un bulto, aunque algunas mujeres pueden acudir al médico por tener alteraciones en el pezón y la areola, y un grupo (aunque esto es cada vez menos frecuente) acude por retracción, ulceración y piel de naranja, lo cual suele indicar un proceso avanzado.

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