El tratamiento del insomnio debe tener en cuenta las causas del mismo, así como su severidad y duración. La clave del tratamiento del insomnio se encuentra en resolver la causa de su origen y no solo los síntomas. El tratamiento puede ser farmacológico o no farmacológico.

Tratamiento no farmacológico

El tratamiento no farmacológico del insomnio requiere cambios conductuales y de los hábitos de vida del sujeto afectado. Algunas veces se apoya temporalmente en los fármacos, al mismo tiempo que se enseña a poner en práctica el tratamiento conductual escogido. Entre los tratamientos no farmacológicos están:

Hábitos de buena higiene del sueño

  • Establecer horarios constantes para acostarse y levantarse.
  • Permanecer en la cama únicamente durante el tiempo necesario de sueño (7,5 u 8 horas diariamente).
  • Evitar consumir sustancias estimuladoras del sistema nervioso.
  • Evitar dormir durante el día.
  • Hacer algún tipo de ejercicio físico durante el día.
  • No realizar actividades excitantes en las últimas horas del día.
  • Tomar baños de agua a temperatura corporal por su efecto relajante.
  • Comer en horarios regulares y evitar comer en exceso cerca de la hora de acostarse.
  • Mantener unas condiciones adecuadas de temperatura, iluminación, sonidos y comodidad en el dormitorio.
Baño relajante

Terapias conductuales

  • La terapia de control de estímulos busca reasociar la cama con un inicio rápido del sueño.
  • La terapia de intención paradójica busca eliminar el miedo o ansiedad del paciente ante la probabilidad de no poder dormir. Consiste en pedirle al paciente que intente estar despierto toda la noche y que no se esfuerce por conciliar el sueño.
  • La terapia de relajación muscular progresiva intenta que el paciente alcance una relajación mental mediante una profunda relajación física.
  • Psicoterapia cognitivo-conductual: intenta controlar los pensamientos negativos y la ansiedad que surge al acostarse (cuando se han dejado de hacer cosas que ocupaban antes el pensamiento).

Creado: 30 de julio de 2010

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