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Enfermedades
Elefantiasis

Elefantiasis

1.230 millones de personas están riesgo de padecer elefantiasis (filariasis linfática), un síndrome en el que las piernas o el escroto aumentan de tamaño por un bloqueo del sistema linfático por un parásito llamado filaria.

Índice de contenidos

  • Pie y pierna donde se aprecia la elefantiasis

    La elefantiasis se da en ciertas áreas tropicales y subtropicales de África, Asia del Sur, Islas del Pacífico, y América del Sur y el Caribe.

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    Qué es la elefantiasis

    La elefantiasis o filariasis linfática, transmitida por mosquitos, provoca la hinchazón de las piernas y el escroto, con diferentes grados de discapacidad.

  • Causas de la elefantiasis

    Gusanos tropicales del la familia Filarioidea son la causa de la elefantiasis.Wuchereria bancrofti.Fuente: CDC Public Domain via Wikimedia Commons

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    Causas de la elefantiasis

    La elefantiasis o filariasis linfática la causan gusanos parásitos, transmitidos por la picadura de mosquitos infectados, que invaden los vasos linfáticos.

  • Una mujer se palpa el cuello

    A veces el único síntoma de elefantiasis es la presencia de uno o varios ganglios inflamados de forma crónica.

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    Síntomas de la elefantiasis

    Las filariasis linfáticas suelen ser asintomáticas, pero hay síntomas como uno o varios ganglios inflamados de forma crónica, fiebre, dolor de cabeza…

  • Diagnóstico de la elefantiasis

    Para el diagnóstico definitivo de elefantiasis se debe detectar el parásito en alguna muestra biológica.

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    Diagnóstico de la elefantiasis

    Para el diagnóstico de elefantiasis o filariasis linfática se debe detectar el parásito en alguna muestra biológica, o usar métodos para detectar antígenos.

  • Un hombre muestra unas cápsulas en sus manos

    Para tratar la elefantiasis se emplean fármacos antiparasitarios.

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    Tratamiento y prevención de la elefantiasis

    La elefantiasis se trata con fármacos antiparasitarios en pacientes con afectación linfática aguda, y con medidas higiénicas para prevenir infecciones.

  • Camas con mosquiteras para prevenir la elefantiasis

    Las mosquiteras impregnadas con insecticidas ayudan a prevenir la transmisión de la filariasis linfática.

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    Prevención de la elefantiasis

    Las mosquiteras son un método para prevenir la filariasis linfática, así como administrar quimioterapia preventiva a las personas en zonas de riesgo.

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Escrito por:

Dra. Sari Arponen

Especialista en Medicina Interna y enfermedades infecciosas del Hospital Universitario de Torrejón
Dra. Sari Arponen

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Salud en cifras

53%
de las personas que sufren estrés continuado desarrollan una enfermedad física o psíquica, o un trastorno emocional
'Fuente: 'VII Estudio CinfaSalud Percepción y hábitos de la población española en torno al estrés''

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