La fibromialgia podría tener su origen en problemas autoinmunes

Un estudio británico y finlandés muestra que muchos de los síntomas del síndrome de fibromialgia son causados por anticuerpos que aumentan la actividad de los nervios sensibles al dolor, un hallazgo que ilumina el camino a nuevas terapias.

02/07/2021

Mujer con dolores por fibromialgia

Una nueva investigación del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia (IoPPN) del King's College London, en colaboración con la Universidad de Liverpool y el Instituto Karolinska, ha demostrado que muchos de los síntomas del síndrome de fibromialgia (FMS) son causados ​​por anticuerpos que aumentan la actividad de los nervios sensibles al dolor en todo el cuerpo.

Los resultados muestran que la fibromialgia es una enfermedad del sistema inmunológico, en lugar de la opinión actual de que se origina en el cerebro.

El estudio, publicado hoy en el Journal of Clinical Investigation, demuestra que el aumento de la sensibilidad al dolor, la debilidad muscular, la reducción del movimiento y la reducción del número de pequeñas fibras nerviosas en la piel que son típicas de FMS, son todas consecuencia de los propios anticuerpos del paciente.

"Nuestro trabajo ha descubierto un área completamente nueva de opciones terapéuticas y debería brindar una verdadera esperanza a los pacientes con fibromialgia"

Para Dr. David Andersson, investigador principal del estudio, las implicaciones de este estudio son profundas, "establecer que la fibromialgia es un trastorno autoinmune transformará la forma en que vemos la afección y debería allanar el camino para tratamientos más efectivos para los millones de personas afectadas. Nuestro trabajo ha descubierto un área completamente nueva de opciones terapéuticas y debería brindar una verdadera esperanza a los pacientes con fibromialgia. La exploración previa de terapias se ha visto obstaculizada por nuestro conocimiento limitado de la enfermedad. Esto debería cambiar ahora. El tratamiento para la fibromialgia se centra en ejercicios aeróbicos suaves, así como en terapias farmacológicas y psicológicas diseñadas para controlar el dolor, aunque han demostrado ser ineficaces en la mayoría de los pacientes y han dejado una enorme necesidad clínica insatisfecha".

Una esperaza para encontrar terapias novedosas para la fibromialgia

Los investigadores inyectaron a ratones con anticuerpos de personas que viven con FMS y observaron que los ratones desarrollaron rápidamente una mayor sensibilidad a la presión y al frío, además de mostrar una fuerza de agarre de movimiento reducida. Por el contrario, los ratones a los que se les inyectaron anticuerpos de personas sanas no se vieron afectados, lo que demuestra que los anticuerpos del paciente causan, o al menos son un contribuyente importante a la enfermedad.

Además, los ratones inyectados con anticuerpos contra la fibromialgia se recuperaron después de unas pocas semanas, cuando los anticuerpos se habían eliminado de su sistema. Este hallazgo sugiere fuertemente que las terapias que reducen los niveles de anticuerpos en los pacientes probablemente sean tratamientos efectivos. Estas terapias ya están disponibles y se utilizan para tratar otros trastornos causados ​​por autoanticuerpos.

Las estimaciones actuales sugieren que al menos 1 de cada 40 personas se ven afectadas por FMS en todo el mundo (80% de las cuales son mujeres) y se caracteriza comúnmente por dolor generalizado en todo el cuerpo, así como fatiga física y emocional (a menudo denominada 'fibroniebla'), y angustia. Se desarrolla con mayor frecuencia entre las edades de 25 y 55, aunque los niños también pueden contraerlo.

El Dr. Andreas Goebel, investigador clínico principal del estudio de la Universidad de Liverpool, dijo: “Cuando inicié este estudio en el Reino Unido, esperaba que algunos casos de fibromialgia pudieran ser autoinmunes. Pero el equipo de David ha descubierto anticuerpos que causan dolor en cada paciente reclutado. Los resultados ofrecen una esperanza asombrosa de que los síntomas invisibles y devastadores de la fibromialgia sean tratables".

La profesora Camilla Svensson, investigadora principal del estudio del Instituto Karolinska, dijo: “Los anticuerpos de personas con FMS que viven en dos países diferentes, el Reino Unido y Suecia, dieron resultados similares, lo que agrega una fuerza enorme a nuestros hallazgos. El siguiente paso será identificar a qué factores se unen los anticuerpos que inducen los síntomas. Esto nos ayudará no solo en términos de desarrollar estrategias de tratamiento novedosas para FMS, sino también de pruebas de diagnóstico basadas en sangre, que faltan hoy.

La fibromialgia afecta a millones de personas en el Reino Unido y en toda Europa puede tener un impacto devastador en la calidad de vida. Provoca dolor en todo el cuerpo, fatiga, trastornos del sueño y brotes regulares en los que los síntomas empeoran. La fibromialgia es una condición particularmente difícil de diagnosticar y manejar porque se desconocen sus causas. "Esta investigación muestra que los anticuerpos que se encuentran en la sangre humana pueden causar síntomas similares a la fibromialgia en ratones, lo que sugiere que estos anticuerpos desempeñan un papel crucial en la afección. Se necesita más investigación, pero esto ofrece la esperanza a millones de personas con fibromialgia de que se podría encontrar un tratamiento efectivo en un futuro relativamente cercano", apunta el Dr. Craig Bullock, líder de descubrimientos e innovaciones de investigación en Versus Arthritis.

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD