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Cambios genéticos permiten predecir el desarrollo de leucemia mieloide

El riesgo de padecer leucemia mieloide aguda se podría conocer años antes de su aparición, detectando una serie de cambios genéticos que se producen en la sangre, y que acaban de ser descubiertos.
Escrito por: Eva Salabert

13/07/2018

Concepto de cambio genético debido al cáncer

Con el nuevo descubrimiento se puede detectar la leucemia mieloide aguda cinco años antes de que se desarrolle.

Una investigación ha revelado que se podría identificar a los individuos que tienen un elevado riesgo de padecer leucemia mieloide aguda (LMA) –un cáncer de la sangre que anualmente afecta a cinco de cada 100.000 personas de cualquier edad–, años antes de que manifieste sus primeros síntomas, gracias a determinados cambios genéticos que se producen en la sangre de las personas sanas que posteriormente desarrollan esta enfermedad.

El estudio, que se ha publicado en Nature, ha sido llevado a cabo por un equipo internacional de científicos de la Escuela Andaluza de Salud Pública (EASP), el Instituto Wellcome Sanger, el Instituto Europeo de Bioinformática (EMBL-EBI), el Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP), la Universidad de Toronto en Canadá, y el Instituto Weizmann de Israel, entre otros prestigiosos centros.

El estudio ha revelado un patrón de alteraciones genéticas que es posible detectar más de cinco años antes de que se desarrolle la leucemia mieloide aguda

El Estudio Prospectivo Europeo sobre Nutrición y Cáncer (EPIC), que incluye a más de medio millón de personas de 10 países europeos, proporcionó a los investigadores muestras de sangre que se almacenaron a principios de los años noventa. Algunas de estas personas desarrollaron LMA, y los científicos secuenciaron el ADN sanguíneo de las muestras de 124 pacientes con la enfermedad, y lo compararon con el de 676 individuos sanos, lo que les permitió descubrir que la sangre de muchos de los afectados por LMA presentaba determinadas mutaciones genéticas años antes de que se diagnosticara la enfermedad.

Una prueba para identificar a individuos en riesgo de sufrir LMA

Los autores del estudio han descubierto un patrón de alteraciones genéticas que es posible detectar más de cinco años antes de que se desarrolle la leucemia mieloide aguda, y confían en que sus hallazgos contribuyan al desarrollo de pruebas fiables para identificar a las personas que tienen un alto riesgo de padecer la enfermedad, para poder realizar un estrecho seguimiento de su estado de salud y estudiar la forma de prevenir la aparición de este tipo de cáncer o frenar su desarrollo, ya que con frecuencia se manifiesta de forma repentina y se expande rápidamente.

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