Test de antígenos en 15 minutos ¿Qué ventajas tienen?

Los test de antígenos son la 'nueva' herramienta para detectar el COVID-19 más rápido, solo tardan 15 minutos en dar resultados, en personas con síntomas. Enumeramos sus ventajas respecto a la PCR, coste y fiabilidad.
Test de antígenos en 15 minutos

Actualizado: 5 de octubre de 2020

Detectar cuanto antes los casos positivos de COVID-19 es primordial para evitar la expansión del virus, especialmente en aquellos que son asintomáticos. Por ello, los sistemas sanitarios están poniendo en marcha test cada vez más rápidos con una fiabilidad alta, los últimos que se han incorporado son los test de antígenos. Te contamos todo lo que debes saber sobre ellos, en qué casos se usan y su diferencia con la técnica de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y los test de anticuerpos.

¿Qué son los test de antígenos?

Los test de antígenos son unas pruebas rápidas que permiten detectar el SARS CoV-2 en el organismo de una persona de una manera rápida y fiable. Son la última apuesta de las autoridades españolas para detectar de manera masiva los casos de COVID-19, especialmente en las comunidades más afectadas por la enfermedad. La Comunidad de Madrid, Andalucía, Galicia o Murcia son algunas de las Comunidades Autónomas que ya han comprado estos test para sus ciudadanos y están empezando a usarlos entre la población de zonas con mayor número de casos.

¿Qué detecta este tipo de test?

Según explica la química Deborah García Bello (conocida como @deborahciencia) el SARS-CoV-2 está formado por el material genético del virus y por antígenos o proteínas que lo recubren en forma de bolitas. “Los antígenos son las llaves que utiliza el virus para entrar en nuestras células y duplicarse”.

Son precisamente esas proteínas las que detecta el nuevo test rápido de antígenos, a diferencia de las PCR, que miden el genoma o material genético que se encuentra dentro del virus, y los test de anticuerpos, que miden la defensa generada por el organismo ante la infección.

¿Cómo se hacen los test rápidos de antígenos?

El test consta de un aparato medidor de antígenos o proteína del virus mediante tira reactiva, un hisopo –parecido a un bastoncillo largo– para realizar la muestra, un bote y un líquido para trasladar la muestra al dispositivo.

Test de antígenos: cómo se realizan

Para llegar a cabo la prueba, se hace un exudado nasofaríngeo (nariz o garganta) del paciente, luego se coloca el algodón dentro del bote con el líquido y se impregna bien para después verter parte del contenido en el agujero hacia la tira reactiva. Llegados a este punto solo hay que esperar para ver los resultados: una línea en la letra C significará negativo, dos líneas, una en C y otra en T, será positivo.

¿Cuánto tarda en mostrar los resultados un test de antígenos?

Es de los test más rápidos en indicar los resultados, lo hace en tan solo 15 minutos desde que introduces el líquido mezclado con la muestra. En esto se parece a los test de anticuerpos, sin embargo, estos últimos se realizan con una pequeña muestra de sangre y además el test de anticuerpos solo mide los anticuerpos, que no indican si el virus se encuentra en el organismo –a no ser que mida los IgM– y puede haber una respuesta inmune celular que no lo detecta.

Resultados del test de antígenos

¿Cuál es su sensibilidad y especificidad?

Para saber la efectividad en el diagnóstico del COVID-19 de las pruebas disponibles en el mercado hablamos de sensibilidad y especificidad. La sensibilidad, según nos explica el Catedrático de Microbiología Ignacio López-Goñi y autor del blog microBio, es la probabilidad de que un infectado de resultado positivo, mientras que la especificidad es la probabilidad de que una persona sana de resultado negativo.

En el caso de los test de antígenos la sensibilidad es de un 93,3% –algo inferior a la PCR– y la especificidad de un 99%, muy similar a la PCR, aunque la de esta última depende de la casa comercial.

¿Cuánto cuesta un test rápido de antígenos?

Una de las ventajas de este tipo de test es que es de bajo coste, pues solo cuesta entre 4 y 5 euros por prueba. Esto hace que se pueda reducir mucho los costes sanitarios y sea posible realizar muchos más test, detectando y aislando a tiempo a personas positivas.

La empresa Abbott, una de las que fabrica estos test rápidos de antígenos, destaca que gracias al bajo coste por kit se pueden hacer análisis a gran escala en una variedad de ámbitos poblacionales, apoyando las estrategias de salud pública, como por ejemplo, el rastreo de contacto o análisis en grupos de personas que se sospecha que podrían tener la infección, reduciendo la propagación del SARS-CoV-2.

¿Puedo comprar un test de antígenos y hacérmelo en casa?

La respuesta es no, Deborah García Bello es tajante: “Tanto la PCR como el test de antígenos necesitan de profesionales sanitarios para su realización. Son test rápidos, no confundir con test de autodiagnóstico, no existen test autodiagnósticos para la COVID-19”. Esto viene a decir que no es posible adquirir estos test en la farmacia ni por internet, no están hechos para que se lo hagan los pacientes como si fuera una prueba de embarazo, pues tomar una buena muestra nasofaríngea con el hisopo puede ser complicado si no se tienen conocimientos sanitarios. Sin embargo, sí que al ser de tamaño pequeño y no necesitar maquinaria de laboratorio se puede realizar por un equipo médico desplazado a domicilios de personas sospechosas de coronavirus.

Existen proveedores que los venden en algunas plataformas online sin garantías legales ni sanitarias, pero no es recomendable comprarlos, no solo por lo dicho, sino porque entraña otros problemas como, dónde o cómo tirar el residuo de la muestra o bien la comunicación oficial de un caso positivo a las autoridades.

El Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid (COFM) ha pedido autorización para dispensarlos en farmacias, pero la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (Aemps) aún no se ha pronunciado al respecto.

Pruebas para detectar el covid-10

Ventajas de los test de antígenos

Podríamos resumir las ventajas que el test rápido de antígenos aporta al sistema sanitario y a la lucha contra la pandemia de coronavirus en:

  • Ya aprobado: a finales de agosto la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) daba luz verde al uso de los test rápidos de antígenos para diagnosticar los casos de COVID-19 en pacientes que se encuentran en el pico de la infección, cuando es más probable que los niveles del virus sean altos. España ya ha incluido oficialmente los test antigénicos como herramienta rápida de diagnóstico y cribado dentro de su “Estrategia de detección precoz, vigilancia y control de la COVID-19"
  • Rapidez: estas pruebas tienen la gran ventaja de su rapidez, pues en tan solo 15 minutos se pueden obtener los resultados, mucho menos que con las PCR que requieren de mínimo 24 horas. Algo de especial importancia, por ejemplo, en aeropuertos, para permitir o denegar la entrada al país de pasajeros infectados, o incluso antes de los partidos de fútbol, para evitar casos de contagios en todo el equipo.
  • Bajo coste: otra de sus ventajas es que tiene un coste muy económico, pues el kit de diagnóstico cuesta alrededor de 5 euros. Este precio ha permitido que la Organización Mundial de la Salud (OMS) haya firmado un acuerdo para poner 120 millones de pruebas rápidas a disposición de países de ingresos medios y bajos.
  • Portátil: además hay que tener en cuenta que es un sistema fácil de transportar, que no necesita de ninguna maquinaria ni laboratorios para obtener los resultados, algo muy positivo para los países que no cuentan con grandes cantidades de laboratorios o trabajadores sanitarios cualificados para analizar las PCR en las máquinas correspondientes.
  • Detección precoz: todo lo anterior se traduce en un mayor número de pruebas y, por lo tanto, más detección temprana de la infección, reduciendo la expansión del SARS-CoV-2.

Inconvenientes de los test de antígenos

Sin embargo, también existen inconvenientes acerca de este tipo de test rápidos. El principal, como nos explica Deborah García, es que todavía no existe la suficiente evidencia científica –ni lo suficientemente sólida–, como para saber cuál es la eficacia de estos test de antígenos en personas asintomáticas, que normalmente tienen menos cantidad de virus en el cuerpo.

“Por eso las principales autoridades sanitarias, la OMS, la FDA o los CDC dicen que los test de antígenos se pueden utilizar, pero solo para personas con síntomas. Para las personas asintomáticas o para hacer cribados la técnica que se sigue recomendando es la de la PCR”, explica la divulgadora.

Creado: 29 de septiembre de 2020

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