Alzhéimer
Neurodegenerativa e irreversible, esta enfermedad no es una consecuencia natural del envejecimiento, sin embargo, es la principal causa de demencia en los mayores. Conoce cómo vivir con alzhéimer.

Síntomas del alzhéimer

Actualizado: 16 de octubre de 2019

Los primeros síntomas del alzhéimer abarcan un amplio rango de trastornos cognitivos y conductuales. Muchos de los signos que podemos observar en las etapas más precoces de la enfermedad pueden ser fácilmente confundidos con los signos típicos del envejecimiento, por lo que conviene conocerlos y saber diferenciarlos.

Uno de los más claros que suelen asociar al alzhéimer pero también con la vejez podría ser el comenzar a olvidar cosas, actividades que iba a hacer o nombres de personas. Esto puede ser normal a cierta edad, por ejemplo olvidar el nombre de un compañero de trabajo, un vecino o del panadero, y sin embargo recordar que trabaja contigo o que vive en el quinto. Mientras que una persona con síntomas de alzhéimer también olvida el contexto, es decir, probablemente no recordará su nombre, pero tampoco que es su vecino o su tendero. 

Primeros síntomas del alzhéimer

Memoria y concentración

  • Cambio de lugar o pérdida de objetos importantes. 
  • Confusión acerca de cómo llevar a cabo tareas cotidianas. 
  • Dificultad para resolver problemas aritméticos sencillos. 
  • Dificultad para tomar decisiones rutinarias. 
  • Confusión acerca del mes o la estación del año.
  • Dificultad para realizar dibujos (test del reloj), construcciones en tres dimensiones, o para orientarse en espacios abiertos. El paciente pierde paulatinamente la capacidad para reconocer objetos, personas o lugares.
Pérdida de memoria

Humor y conducta

  • Cambios de humor impredecibles. 
  • Progresiva pérdida de interés por el entorno, o por sus gustos o aficiones. 
  • Depresión, angustia o confusión en respuesta a los cambios. 
  • Negación de los síntomas.
  • Puede presentar irritabilidad, agresividad, agitación y desinhibición social.

Síntomas tardíos del alzhéimer

Lenguaje y discurso

  • Dificultad para completar frases o encontrar las palabras adecuadas. 
  • Incapacidad para entender el significado de las palabras. 
  • Conversación reducida o irrelevante.

Movimientos y coordinación

  • Movimientos y coordinación marcadamente deteriorados, incluyendo lentitud de movimientos, marcha renqueante y sentido del equilibrio disminuido.

La duración de la enfermedad oscila entre los 5 y los 20 años, y una vez que se diagnostica, la esperanza de vida se reduce a la mitad.

Creado: 30 de junio de 2010

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