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Ataxia
El principal síntoma de la ataxia es la dificultad para coordinar los movimientos. Aunque rara vez se cura, identificar las causas tratables permite aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente.
Escrito por Miguel Vacas, Residente de Medicina Interna del Hospital Universitario Príncipe de Asturias

Qué es la ataxia

Ataxia

La ataxia es un trastorno cuya principal manifestación es la disminución de la capacidad para coordinar los movimientos. Se produce por una alteración en el correcto control de las fuerzas entre los músculos antagónicos (que son los que realizan funciones contrarias para hacer posible un movimiento determinado, como la flexión y la extensión), y se caracteriza porque las personas afectadas tienen dificultades para mantener el equilibrio de la postura corporal y para realizar movimientos de precisión con las extremidades.

La ataxia no se considera una enfermedad en sí misma, sino que se trata de un síntoma característico de múltiples procesos degenerativos que presentan además otras muchas alteraciones. Por lo tanto, el término ataxia puede utilizarse indistintamente para referirse a un síntoma, o para nombrar a una enfermedad degenerativa del sistema nervioso que cursa con este fenómeno.

La clasificación de las ataxias es muy compleja pero, a grandes rasgos, se pueden dividir en dos grupos: las hereditarias (se transmiten de generación en generación, aunque no aparecen necesariamente en todas las generaciones), y las adquiridas (no están presentes al nacer, sino que aparecen durante la vida del individuo como consecuencia de la influencia ambiental o de procesos de enfermedad, por lo que no se transmiten a los descendientes).

Solo en España se estima que existen cerca de 13.000 afectados por este problema, de los cuales, seis de cada diez  padecen algún tipo de ataxia hereditaria, siendo la ataxia de Friedreich la más común de todas ellas. Entre las causas de las ataxias sin un origen genético, estarían desde el ictus a la esclerosis múltiple, pasando por tumores, trastornos metabólicos, alcoholismo o déficits vitamínicos.

En los últimos años se han producido diversos avances en los campos de la medicina genómica y la neuroimagen que han permitido avanzar en la identificación y comprensión de las causas moleculares de las ataxias, lo que ha abierto la puerta a nuevas investigaciones enfocadas en la búsqueda de tratamientos adecuados, tal y como apuntan desde la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Actualizado: 29 de Octubre de 2018

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