El tratamiento con metformina vinculado a un menor riesgo de demencia

Un estudio realizado entre personas mayores de 70 años con diabetes tipo 2 ha descubierto un vínculo entre el uso de metformina (fármaco antidiabético de referencia) y un deterioro cognitivo más lento, así como tasas más bajas de demencia.

28/09/2020

La metformina vinculada a un menor riesgo de demencia

La metformina es el tratamiento de primera línea para la mayoría de los casos de diabetes tipo 2 y uno de los medicamentos más comúnmente recetados en todo el mundo, ya que millones de personas lo utilizan para optimizar sus niveles de glucosa en sangre. Un nuevo estudio de investigación encabezado por el Instituto Garvan de Investigación Médica (Australia) ha revelado un efecto adicional: las personas con diabetes tipo 2 que usaron metformina experimentaron un deterioro cognitivo más lento con una menor tasa de demencia que aquellos que no usaron el medicamento.

Los hallazgos brindan una nueva esperanza de tener al alcance un medio para reducir el riesgo de demencia en las personas con diabetes tipo 2 y, potencialmente, también en personas sin diabetes, que suman casi 47 millones de personas en todo el mundo.

Las personas con diabetes tipo 2 tienen un 60% de riesgo de desarrollar demencia

El estudio, realizado durante seis años en el Sydney Memory and Aging Study en 1037 australianos (de 70 a 90 años al inicio del estudio), fue dirigido por investigadores del Instituto Garvan de Investigación Médica y el Centro para el Envejecimiento Cerebral Saludable (CHeBA), UNSW Sydney, y publicado en la revista Diabetes Care.

“Hemos revelado el nuevo potencial prometedor de un medicamento seguro y ampliamente utilizado, que podría cambiar la vida de los pacientes en riesgo de demencia y sus familias. Para las personas con diabetes tipo 2, la metformina puede agregar algo más a la reducción estándar de glucosa en el cuidado de la diabetes: un beneficio para la salud cognitiva”, dice la primera autora de este trabajo, la profesora Katherine Samaras, líder en investigación sobre el envejecimiento saludable en el Instituto Garvan y endocrinóloga en el St Vincent's. Hospital de Sydney.

Protegiendo la función cerebral

La diabetes tipo 2 ocurre cuando el cuerpo ya no puede producir suficiente insulina para satisfacer sus necesidades, lo que deja a las personas afectadas incapaces de mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de un rango normal. Esto puede provocar complicaciones de salud a largo plazo, incluido el deterioro cognitivo.

“A medida que envejecen, las personas que viven con diabetes tipo 2 tienen un asombroso 60% de riesgo de desarrollar demencia, una condición devastadora que afecta el pensamiento, el comportamiento, la capacidad para realizar las tareas diarias y la capacidad para mantener la independencia. Esto tiene enormes impactos personales, familiares, económicos y sociales ”, dice el profesor Samaras.

Los autores de este estudio investigaron los datos de los participantes del Estudio de Memoria y Envejecimiento de Sydney de CHeBA. En esta cohorte, 123 participantes del estudio tenían diabetes tipo 2 y 67 recibieron metformina para reducir los niveles de azúcar en sangre. Los investigadores probaron la función cognitiva cada dos años, utilizando evaluaciones detalladas que midieron la cognición en una serie de capacidades, incluida la memoria, la función ejecutiva, la atención y la velocidad, y el lenguaje.

Los hallazgos revelaron que las personas con diabetes tipo 2 que tomaban metformina tenían un deterioro cognitivo significativamente más lento y un menor riesgo de demencia en comparación con las que no tomaban metformina. Sorprendentemente, en aquellos con diabetes tipo 2 que tomaron metformina, no hubo diferencia en la tasa de deterioro de la función cognitiva durante 6 años en comparación con aquellos sin diabetes.

Nuevo uso de un medicamento común

La metformina se ha utilizado de forma segura para tratar la diabetes tipo 2 durante 60 años. Actúa reduciendo la cantidad de glucosa liberada del hígado al torrente sanguíneo y permite que las células del cuerpo respondan mejor a los niveles de glucosa en sangre.

Los estudios realizados durante la última década han revelado evidencia del beneficio de la metformina en el cáncer, las enfermedades cardíacas, el síndrome de ovario poliquístico y el control del peso. Si bien el estudio actual sugiere que la metformina puede tener beneficios cognitivos para las personas que viven con diabetes tipo 2, los investigadores dicen que también puede beneficiar a las personas en riesgo de deterioro cognitivo de manera más amplia.

“Este estudio ha proporcionado evidencia inicial prometedora de que la metformina puede proteger contra el deterioro cognitivo. Si bien se cree que la diabetes tipo 2 aumenta el riesgo de demencia al promover vías degenerativas en el cerebro y los nervios, estas vías también ocurren en otras personas con riesgo de demencia y es posible que la resistencia a la insulina sea el mediador ”, dice el profesor Samaras.

En un futuro podríamos reutilizar este medicamento barato con un perfil de seguridad sólido para ayudar a prevenir el deterioro cognitivo en las personas mayores

“Para establecer un efecto definitivo, ahora estamos planeando un gran ensayo controlado aleatorio de metformina en personas con riesgo de demencia y evaluar su función cognitiva durante tres años. Esto puede traducirse en que podamos reutilizar este medicamento barato con un perfil de seguridad sólido para ayudar a prevenir el deterioro cognitivo en las personas mayores”.

El Estudio de la memoria y el envejecimiento de Sydney de CHeBA es un estudio observacional de australianos mayores que comenzó en 2005 e investiga los efectos del envejecimiento en la cognición a lo largo del tiempo. El profesor Perminder Sachdev, autor principal del estudio y codirector de CHeBA, dice: “Si bien un estudio observacional no proporciona una 'prueba' concluyente de que la metformina protege contra la demencia, sí nos anima a estudiar este y otros tratamientos antidiabéticos. para la prevención de la demencia. Incluso se ha sugerido que la metformina es antienvejecimiento. La pregunta intrigante es si la metformina es útil en personas con un metabolismo normal de la glucosa. Es evidente que se necesita más trabajo” para demostrarlo.

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