Ciertos tipos de cáncer triplican el riesgo de morir por coronavirus

Los pacientes con ciertos tipos de cáncer, como leucemia, mieloma o cáncer de pulmón, tienen mucho más riesgo de desarrollar complicaciones o morir si se infectan con el coronavirus, sobre todo si la enfermedad está avanzada.
Escrito por: Eva Salabert

29/04/2020

Cáncer y coronavirus

Los pacientes con ciertos tipos de cáncer que contraen la infección por coronavirus son hasta tres veces más propensos a morir por COVID-19, según ha revelado un nuevo estudio realizado por científicos de China, Singapur y Estados Unidos, y en el que han participado 641 pacientes de 14 hospitales de la provincia de Hubei que tenían la misma edad y habían contraído la enfermedad infecciosa, 105 de los cuales también padecían cáncer, y 536 no.

Según informa un artículo publicado en el Washington Post, los investigadores comprobaron que la tasa de mortalidad a causa del coronavirus era casi el triple en las personas que tenían cáncer que la estimada para la población general, especialmente en el caso de que presentaran tumores en los pulmones o en la sangre, o estos se hubieran diseminado por el organismo causando metástasis.

Más complicaciones graves de COVID-19 en pacientes con cáncer

En la investigación, que se ha presentado en la reunión anual virtual de la Asociación Americana para la Investigación del Cáncer y se ha publicado en Cancer Discovery, también se ha observado que los enfermos de cáncer tienen un mayor riesgo de desarrollar “complicaciones graves” por el COVID-19, como necesitar el ingreso en UCI y la ventilación mecánica.

Los cánceres de la sangre –leucemia, linfoma y mieloma– deterioran el sistema inmune y bajan las defensas, por lo que los pacientes tienen más riesgo de infecciones graves

Para llevar a cabo el estudio se tuvieron en cuenta factores de riesgo como el tipo de cáncer, la fase en que se encontraba y el tratamiento que seguía el paciente, así como su edad, y según sus autores las principales razones por las que estos pacientes tendrían más probabilidades de fallecer por COVID-19 son que están inmunodeprimidos porque el cáncer y su tratamientoquimioterapia o cirugía– reducen la capacidad del sistema inmunitario para combatir infecciones, y que suelen ser mayores, un factor de riesgo en sí mismo para que la infección por SARS-CoV-2 resulte más grave.

Algunas neoplasias como los cánceres de la sangre –leucemia, linfoma o mieloma– deterioran el sistema inmune y bajan las defensas naturales, por lo que los pacientes tienen más probabilidades de sufrir infecciones graves. En el caso de las personas con cáncer de pulmón, los autores del trabajo consideran que la disminución de sus funciones pulmonares a consecuencia de la enfermedad las haría más vulnerables a desarrollar complicaciones por el COVID-19

El estudio también mostró que el riesgo de complicaciones por el coronavirus también fue mayor en los pacientes con cáncer que ya habían finalizado sus terapias, en comparación con los que nunca habían tenido cáncer, mientras que aquellos en los que el tumor se encontraba en una fase temprana y estaba localizado (sin metástasis), presentaron resultados similares al de los infectados por el virus sin cáncer.

Los autores concluyen que sus hallazgos sugieren que los pacientes con cáncer constituyen una población mucho más vulnerable en la actual pandemia por coronavirus. Leonard Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, que no ha participado en el trabajo, lo considera “importante”, pero señala que es necesario examinar a muchos más pacientes para confirmar sus resultados.

Los oncólogos están preocupados, además, por el hecho de que la emergencia sanitaria provocada por el SARS-CoV-2 esté retrasando las intervenciones quirúrgicas a pacientes con cáncer, así como la realización de pruebas para detectarlo, como mamografías o colonoscopias.

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