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Una nueva terapia hace que el tumor fabrique vacunas contra el cáncer

Una terapia que inyecta estimulantes inmunitarios sobre el tumor enseña al sistema inmune a identificar y eliminar las células cancerosas por todo el organismo, y hace del tumor una 'fábrica' de vacunas contra el cáncer.
Escrito por: Eva Salabert

11/04/2019

Fabricación de vacunas contra el cáncer

Una nueva forma de enfocar la inmunoterapia contra el cáncer desarrollada por científicos del Mount Sinai, en Estados Unidos, ha demostrado su eficacia para tratar a pacientes con linfoma en fase avanzada, y se está probando ahora con personas que padecen cáncer de mama y de cabeza y cuello.

El nuevo abordaje consiste en inyectar estimulantes inmunitarios sobre el tumor, de forma que el primero reclute a células del sistema inmune conocidas como células dendríticas –cuya función es ordenar a otras células inmunes, las células T, que eliminen a las células tumorales sin dañar las sanas–, y el segundo activa a las células dendríticas para que cumplan su misión.

Estas células inmunes aprenden a identificar las características de las células cancerosas y así pueden localizarlas por todo el organismo y destruirlas, lo que convierte al tumor en una especie de fábrica de vacunas contra el cáncer, según los resultados del estudio, que se han publicado en Nature Medicine.

Una vacuna útil contra diversos tipos de cáncer

De hecho, y según ha explicado Joshua Brody, director del Programa de Inmunoterapia de Linfoma en el Instituto de Cáncer Tisch en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai y autor principal del trabajo, esta 'vacuna in situ' se puede aplicar en numerosos tipos de cáncer, y añade que podría contribuir a mejorar la eficacia de otras inmunoterapias como el bloqueo de puntos de control.

Esta 'vacuna in situ' se puede aplicar en numerosos tipos de cáncer, y podría mejorar la eficacia de otras inmunoterapias como el bloqueo de puntos de control

Tras haber comprobado la vacuna contra el linfoma en el laboratorio, los investigadores se la administraron a 11 pacientes en un ensayo clínico, algunos de los cuales presentaron una remisión completa de la enfermedad que se mantuvo desde unos meses a años. En los test realizados con ratones, esta vacuna aumentó ostensiblemente la eficacia de la inmunoterapia con bloqueo de puntos de control, que es el tipo de inmunoterapia que logró la remisión completa del cáncer del expresidente estadounidense Jimmy Carter.

En marzo los científicos iniciaron un ensayo clínico para pacientes con linfoma, cáncer de mama y cáncer de cabeza y cuello con el objetivo de probar una combinación de la vacuna con este tipo de fármacos de bloqueo en el punto de control, y esta terapia inmunológica combinada ha resultado como mínimo tres veces más potente que el tratamiento solo con la vacuna o solo con los medicamentos del bloqueo de los puntos de control, por lo que estos expertos se han mostrado muy optimistas sobre la eficacia de esta nueva alternativa terapéutica, que también están probando en cáncer de hígado y ovario en el laboratorio.

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