Siete síntomas en conjunto predicen mejor el diagnóstico de COVID-19

La pérdida o alteración del olfato o del gusto, fiebre, tos persistente, escalofríos, la pérdida de apetito y los dolores musculares son síntomas que, en conjunto, facilitan la predicción del COVID-19 e indican la necesidad de hacer una PCR.
Escrito por: Eva Salabert

30/09/2021

Los 7 síntomas que predicen COVID-19

Las personas con infección por SARS-CoV-2 experimentan diversos síntomas –algunos similares a los de la gripe o catarro o de otras infecciones víricas–, e incluso pueden permanecer asintomáticas mientras propagan el coronavirus sin saberlo, y por eso es tan importante identificar y aislar cuanto antes a los afectados. Un nuevo estudio realizado en Reino Unido ha encontrado que hay siete síntomas que son indicadores de que una persona tiene COVID-19 cuando aparecen en conjunto y que, por lo tanto, pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad de forma rápida si se tienen en cuenta como criterios para realizar pruebas diagnósticas.

Para llevar a cabo la investigación, que ha publicado en PLOS One, se analizaron los hisopos de garganta y nariz de 1.147.345 personas obtenidos durante ocho rondas de estas pruebas entre junio de 2020 y enero de 2021 en el marco del estudio REACT-1, dirigido por el Imperial College de Londres, y se preguntó a los participantes por los síntomas que habían experimentado en la semana previa a la prueba, lo que reveló una amplia gama de manifestaciones asociadas al COVID-19, a pesar de que el 60% de los infectados no reportaron ningún síntoma en la semana previa a la prueba.

Los investigadores desarrollaron un modelo basado en los datos recogidos durante las rondas dos a siete, con siete síntomas que habían sido seleccionados como predictivos conjuntos del resultado positivo de la PCR, que fueron:

Síntomas que indican la necesidad de hacer una PCR

Los investigadores comprobaron que además de los cuatro síntomas en los que se basan en Inglaterra para determinar quién debe hacerse una PCR (fiebre, tos persistente reciente y la pérdida o alteración del sentido del olfato o del gusto), los escalofríos, la pérdida de apetito, el dolor de cabeza y los dolores musculares también se relacionaban con una gran probabilidad de estar infectado por el coronavirus.

Presentar cualquiera de estos síntomas, solo o en combinación, se asoció con un incremento del riesgo de haber contraído la infección por SARS-CoV-2, y cuantos más síntomas experimentaban los participantes, más probabilidades tenían de dar positivo en la prueba. Los cuatro primeros síntomas son los que se tienen en cuenta en la actualidad en Reino Unido para decidir quiénes deben someterse a pruebas de PCR comunitarias.

Si todos los potenciales candidatos a PCR se sometieran a dicha prueba, esto permitiría detectar a entre el 70% y el 75% de los casos positivos

En la octava ronda, la realización de pruebas a los integrantes de la comunidad que tenían al menos uno de los siete síntomas seleccionados como predictivos positivos dio una sensibilidad, especificidad y valores predictivos positivos del 74%, 64% y 9,7%, respectivamente.

De acuerdo con los resultados del estudio, tener en cuenta los siete síntomas identificados para la asignación de la prueba PCR tendría como consecuencia que entre el 30% y el 40% de las personas sintomáticas en Inglaterra fueran candidatas a una prueba (frente al 10% actual) y, si todos los potenciales candidatos se sometieran a dicha prueba, esto permitiría detectar a entre el 70% y el 75% de los casos positivos.

El profesor Paul Elliott, director del programa REACT en el Imperial College de Londres, ha declarado: “Esperamos que nuestros datos ayuden a informar la orientación sobre las pruebas y el desarrollo de sistemas que podrían ayudar a identificar mejor a las personas que deberían realizar una prueba de COVID-19 en función de sus síntomas”.

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