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Pruebas médicas
PCR (Reacción en cadena de la polimerasa)
La reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es una técnica de laboratorio que permite amplificar pequeños fragmentos de ADN para identificar gérmenes microscópicos que causan enfermedades.
Escrito por David Saceda Corralo, Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología

Cuándo se hace una PCR

Se recomienda realizar una PCR en todas las situaciones en las que se quiera detectar cadenas de ADN y amplificarlo, ya sea para realizar estudios sobre él o para poder identificar su secuencia exacta. Como por ejemplo, en las siguientes:

  • Diagnóstico microbiológico: el método más fiable para identificar un germen es aislarlo en un cultivo microbiológico, pero a veces no es posible llevarlo a cabo, ya sea porque el método de cultivo es difícil o porque sea demasiado caro. En esos casos la PCR puede detectar material genético del microorganismo que sea necesario detectar. La toma de la muestra puede ser de cualquier tipo:
    • Sangre.
    • Exudado faríngeo.
    • Exudado vaginal.
    • Exudado rectal o heces.
    • Exudado uretral u orina.
    • Biopsia (cutánea, de médula ósea, hepática, etcétera).
    • Esputo.
  • Detección de mutaciones genéticas: las enfermedades genéticas están causadas por una mutación focal en una región del ADN concreta. Estudiarlas directamente es muy difícil, por eso se opta por multiplicar primero todo el ADN de la muestra y hacer estudios con base más amplia. Así se confirma el diagnóstico de muchas enfermedades como la fibrosis quística, el corea de Huntington, la enfermedad de Rendu-Osler-Weber, etcétera.
  • Estudios de medicina legal: su uso está muy extendido en este campo y tiene multitud de aplicaciones. Las más frecuentes son la identificación de cadáveres, el estudio de pruebas de escenas del crimen, investigación de casos de abuso sexual, estudios de paternidad, etcétera. Todas ellas se basan en la amplificación del ADN para estudiar su secuencia con facilidad.
  • Revisiones de VIH o hepatitis víricas: el VIH y los virus de la hepatitis C y B se encuentran constantemente en la sangre de las personas infectadas. Se deben estudiar sus niveles periódicamente para conocer la gravedad de la enfermedad y para ello se utiliza la detección de ADN con PCR.a

Actualizado: 14 de Septiembre de 2017

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Escrito por:

David Saceda Corralo

Médico Interno Residente, especialista en Dermatología Medicoquirúrgica y Veneorología
David Saceda

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Salud en cifras

30%
de los casos de psoriasis se manifiestan antes de los 20 años de edad
'Fuente: 'Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV)''

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