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Nueva vacuna contra el virus del Zika creada por científicos españoles

Una nueva vacuna contra el virus del Zika (MVA-ZIKV) desarrollada por investigadores españoles demuestra en ratones su capacidad para estimular la respuesta inmune contra la infección y neutralizar el virus.
Escrito por: Eva Salabert

28/11/2018

Vacunación

Los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Juan García-Arriaza y Mariano Esteban han liderado una investigación, en colaboración con Miguel Ángel Martín-Acebes, científicos del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria, para desarrollar una nueva vacuna contra el virus del Zika, denominada MVA-ZIKV, que ha demostrado su eficacia para neutralizar el virus en un ensayo con ratones.

García-Arriaza ha explicado que han utilizado técnicas de ingeniería genética para introducir los genes prM y E del virus del Zika en el vector poxviral virus vaccinia Ankara modificado o MV. Estos dos genes del virus dan lugar a la proteína precursora de la membrana y a la envuelta del virus del Zika, respectivamente, que son las proteínas más inmunogénicas del virus, y cuya expresión por parte de la vacuna tiene la capacidad de producir partículas virales similares (en tamaño y morfología) al virus del Zika, otorgándole grandes propiedades inmunológicas.

Una sola dosis de la vacuna controla la infección por zika

Al administrar a los ratones una sola dosis de la MVA-ZIKV, continúa el experto, se estimula la respuesta inmune contra el virus del Zika y se activan específicamente las células T CD8 que tienen actividad citotóxica, además de elevados niveles de anticuerpos con la capacidad de neutralizar al virus responsable de esta enfermedad, que puede tener graves consecuencias como la microcefalia en el bebé –en el caso de que la contraiga una mujer embarazada–, o el síndrome de Guillain-Barré.

Una sola dosis de la MVA-ZIKV estimula la respuesta inmune contra el virus del Zika y genera elevados niveles de anticuerpos con la capacidad de neutralizar al virus

Los buenos resultados obtenidos en el estudio, que se ha publicado en Scientific Reports, animan a los investigadores a continuar probando el fármaco en primates no humanos para confirmar sus efectividad y seguridad antes de realizar ensayos clínicos con personas, aunque según García-Arriaza, las propiedades inmunogénicas y de seguridad de la vacuna MVA-ZIKV la convierten en una candidata idónea para prevenir la infección y evitar su propagación.

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