Técnica MACS de reproducción asistida
La técnica MACS permite seleccionar los mejores espermatozoides para aumentar el éxito de las técnicas de reproducción asistida. Te contamos en qué consiste y cómo puede ayudar a que algunas parejas logren el embarazo.

Ventajas e inconvenientes de la técnica MACS

Actualizado: 25 de mayo de 2020

La técnica MACS, que consiste en la selección de los espermatozoides con mayor capacidad para fertilizar el óvulo y se emplea en determinados casos para incrementar las probabilidades de lograr un embarazo en el contexto de un tratamiento de reproducción asistida, conlleva una serie de ventajas e inconvenientes, que te explicamos a continuación.

Ventajas de la técnica MACS de reproducción asistida

Desde que se empezó a realizar el ICSI se han puesto en marcha diferentes métodos para seleccionar el mejor espermatozoide que permita fecundar un óvulo con altas tasas de éxito. El MACS, pues, no es la única técnica, pero presenta ventajas frente a otras, como:

  • Técnica sencilla: según un estudio realizado por el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) publicado en la Revista Iberoamericana de Fertilidad y Reproducción Humana MACS es una técnica sencilla con la que se consiguen espermatozoides de calidad superior. Otros métodos, como la electroforesis, resultan más complejos; esta técnica se basa en separar los espermatozoides según su carga y tamaño, de forma que los de mejor calidad son los electronegativos y más pequeños.
  • Bajo coste: MACS resulta más barato respecto a otras técnicas que precisan una alta tecnología como la IMSI (siglas en inglés de Intracytoplasmic Morphologycally Selected Sperm Injection, o  inyección de esperma intracitoplasmática seleccionada morfológicamente, en castellano). Con esta técnica se seleccionan los espermatozoides utilizando un microscopio electrónico con una lente de gran aumento, de 6.300 aumentos en lugar de los 400 habituales.
  • No influye el factor humano: la selección de los espermatozoides no se realiza por un técnico con más o menos pericia.
  • No es invasiva: como ocurre en la biopsia testicular, con el que se extraen espermatozoides del testículo.
Técnica MACS de reproducción asistida

Desventajas de la técnica MACS

Estas son las desventajas que presenta este método:

  • Disminución del número de espermatozoides: la principal desventaja que tiene la técnica MACS es que, en función de la calidad inicial de la muestra de semen, tras pasar por la columna de anexina V el número de espermatozoides de la muestra eyaculada disminuye. Esta reducción provoca que no siempre sea posible una fecundación in vitro tradicional y que se tenga que optar por la técnica ICSI o microinyección intracitoplasmática. “En la ICSI se utiliza un espermatozoide por cada óvulo que se microinyecta, por lo que el número de espermatozoides necesarios puede ser muy bajo. Es la técnica de elección cuando las alteraciones seminales son severas”, nos comenta el doctor Alberto Pacheco, director de laboratorio de Andrología y Banco de Semen en IVI Madrid.
  • Más cara que otras técnicas: aunque su coste no es muy elevado, resulta más caro que la PICSI o ICSI fisiológico, que consiste en colocar el semen en una placa que contiene un material similar al ácido hialurónico que recubre los ovocitos femeninos de forma natural. Los espermatozoides de buena calidad se quedan pegados a esta sustancia y serán los que empleen en la ICSI.

Cuánto cuesta la técnica MACS

El precio de la técnica MACS suele estar en torno a los 300€-350€, que se tienen que sumar al coste del tratamiento de fecundación elegido.

Algunas clínicas de reproducción asistida ofrecen una selección de espermatozoides empleando varias técnicas: gradientes de densidad (separa los espermatozoides que son capaces de atravesar varias sustancias con densidad diferente), MACS y PICSI. Esta triple selección conlleva un coste de unos 500€, que también habrá que sumar al coste de la FIV o ICSI.

El Sistema Nacional de Salud actualmente no financia la técnica MACS en los tratamientos de reproducción asistida.

Creado: 25 de mayo de 2020

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