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Practicar deporte en equipo protege a los niños frente a la depresión

Los niños de entre 9 y 11 años que practican deportes en equipo presentan un mayor volumen del hipocampo –asociado a la memoria y el estrés–, y en el caso de los varones tienen además menos riesgo de depresión.
Escrito por: Natalia Castejón

27/03/2019

Niño jugando en equipo para hacer frente a la depresión infantil

Investigadores de la Universidad de Washington (EE.UU.) han realizado un estudio en el que han observado que los niños que practican algún tipo de deporte en equipo, como el fútbol o el baloncesto, tienen un mayor volumen del hipocampo –una zona del cerebro que desempeña un papel relevante en la respuesta al estrés y la memoria–, y que en concreto los varones también presentan menos riesgo de depresión.

En el estudio, que se ha publicado en la revista Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, se analizaron los casos de 4.191 niños con edades comprendidas entre los 9 y los 11 años, gracias a los cuestionarios que rellenaron sus padres, en los que informaban sobre su comportamiento, su participación en deportes y otras actividades y si tenían síntomas depresivos, y relacionando estos datos con los deportes que practicaban, que incluían 23 tipos diferentes.

La depresión se relaciona con menos volumen del hipocampo

El volumen reducido del hipocampo se ha relacionado con más riesgo de sufrir depresión en estudios llevados a cabo con adultos, pero esta es una de las primeras investigaciones que se realiza en preadolescentes. Los hallazgos dejaron ver que los niños que habían practicado deportes en equipo tenían un mayor volumen en esta área del cerebro, y solo en los chicos se encontró que tenían menos riesgo de depresión infantil.

La combinación del ejercicio y el apoyo social que proporciona formar parte de un grupo puede favorecer la asociación entre deporte en equipo y menor riesgo de depresión

Lisa Gorham, una de las autoras del estudio, explicó que el trabajo es observacional, por lo que no se pueden conocer las causas de esta asociación, ni por qué solo hay menos depresión en los niños varones, aunque cree que podría deberse a que en este trastorno mental intervienen factores diferentes en las niñas que en los chicos, aunque se necesitarían más estudios para comprobarlo.

La experta añade que las relaciones fueron más fuertes en el caso de los deportes que se hacían en equipo, por lo que la combinación del ejercicio físico y el apoyo social que proporciona el hecho de formar parte de un grupo podría ser una de las causas de esta asociación positiva entre deporte grupal y menos riesgo de depresión, una conclusión que puede contribuir a desarrollar nuevas estrategias para prevenir y tratar este trastorno en los niños.

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