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Embarazo
El factor Rh en el embarazo
Una madre con un factor Rh negativo y un padre con un factor Rh positivo puede ser una combinación genética peligrosa para el futuro bebé. Descubre cómo saber si existe riesgo de incompatibilidad y cómo prevenirla.
Escrito por Alhelí Quintanilla, Periodista especializada en infancia y embarazo

Qué es el factor Rh y su importancia en el embarazo

Fue un misterio que duró siglos: mujeres que daban a luz un primer hijo sano, pero que luego, en sus siguientes embarazos, sufrían abortos espontáneos, partos de fetos muertos o bebés con anemia, ictericia u otros problemas graves de salud. Hubo que esperar a 1940 para conocer el origen del problema, año en que se detectó la existencia de un nuevo antígeno (proteína) en la membrana de los glóbulos rojos de la mayoría de la población. Este antígeno se denominó Rh, ya que las primeras investigaciones se llevaron a cabo con un simio del tipo Macaccus rhesus.

Si el antígeno se encuentra en nuestra sangre, seremos Rh positivo, y si no lo tenemos seremos Rh negativo. Ser Rh negativo no conlleva ningún problema de salud, pero puede convertirse en uno si eres mujer, estás embarazada o estás planeando un embarazo con un hombre que es Rh positivo, ya que el bebé puede sufrir un proceso que, si se detecta durante el embarazo, recibe el nombre de eritroblastosis fetal, y que, si se diagnostica a un recién nacido, se denomina enfermedad hemolítica.

Esta enfermedad, de aparición habitual en el segundo hijo, acarrea problemas de leves a muy graves, aunque hoy en día es fácilmente detectable y, sobre todo, prevenible.

Actualizado: 15 de Diciembre de 2016

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Entrevista con el experto

Dr. Federico Gutiérrez-Larraya

El Dr. Federico Gutiérrez-Larraya, experto en cardiología pediátrica, nos explica las características de este problema y cómo se trata.

Dr. Federico Gutiérrez-Larraya

Jefe de Servicio de Cardiología Pediátrica del Hospital La Paz de Madrid
“Hay una serie de condiciones de la madre o el feto que pueden predisponer a que el bebé tenga una cardiopatía congénita, sin embargo, la inmensa mayoría de las que diagnosticamos se dan en situaciones en las que no existe ningún riesgo teórico”

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Salud en cifras

6%
es la probabilidad de lograr un embarazo natural por ciclo si la mujer tiene 40 años
'Fuente: 'HM Fertility Center’'