Las personas que vapean son más proclives a sufrir niebla mental

Dos nuevos estudios ponen en duda que el uso de cigarrillos electrónicos sea una alternativa segura al tabaco convencional, tras encontrar una asociación entre vapeo y niebla mental, ligada a problemas de memoria y atención.

31/12/2020

Chica vapeando en una cafetería

Dos nuevos estudios del Centro Médico de la Universidad de Rochester (URMC) han descubierto una asociación entre el vapeo y la niebla mental. Tanto los adultos como los niños que vapean tenían más probabilidades de reportar dificultades para concentrarse, recordar o tomar decisiones que sus compañeros que no fumaban ni vapeaban. También parecía que los menores tenían más probabilidades de experimentar confusión mental si comenzaban a vapear antes de los 14 años.

Si bien otros estudios han encontrado una asociación entre el vapeo y el deterioro mental en animales, el equipo de URMC es el primero en establecer esta conexión en las personas. Dirigido por Dongmei Li, profesora asociada en el Instituto de Ciencias Clínicas y Traslacionales de URMC, el equipo extrajo datos de dos importantes encuestas nacionales. “Nuestros estudios se suman a la creciente evidencia de que el vapeo no debe considerarse una alternativa segura al tabaquismo”, dijo la autora.

Los estudios, publicados en las revistas Tobacco Induced Diseases y Plos One, analizaron más de 18.000 respuestas de estudiantes de secundaria y preparatoria a la Encuesta Nacional de Tabaco en Jóvenes y más de 886.000 respuestas a la encuesta telefónica del Behavioral Risk Factor Surveillance System de adultos estadounidenses. Ambas encuestas hacen preguntas similares sobre los hábitos de fumar y vapear, así como sobre problemas con la función mental.

Función mental alterada por el vapeo

Ambos estudios muestran que las personas que fuman y vapean, independientemente de la edad, tenían más probabilidades de informar que tenían problemas con la función mental. Detrás de ese grupo, las personas que solo vapean o solo fuman reportaron niebla mental a tasas similares, que fueron significativamente más altas que las reportadas por personas que no fuman ni vapean.

El estudio de jóvenes también encontró que los estudiantes que informaron haber comenzado a vapear temprano, entre los ocho y los 13 años de edad, tenían más probabilidades de reportar dificultades para concentrarse, recordar o tomar decisiones que aquellos que comenzaron a vapear a los 14 años o más.

Aquellos que comenzaron a vapear antes de cumplir 14 años reportaron mayores dificultades para concentrarse, recordar o tomar decisiones

“Con el reciente aumento del vapeo en adolescentes, esto es muy preocupante y sugiere que debemos intervenir incluso antes”, dijo Li. “Los programas de prevención que comienzan en la escuela media o secundaria pueden llegar demasiado tarde”.

La adolescencia es un período crítico para el desarrollo del cerebro, especialmente para la función mental de orden superior, lo que significa que los preadolescentes y adolescentes pueden ser más susceptibles a los cambios cerebrales inducidos por la nicotina. Si bien los cigarrillos electrónicos carecen de muchos de los compuestos peligrosos que se encuentran en los cigarrillos de tabaco, proporcionan la misma cantidad, o posiblemente más, de nicotina.

Si bien los estudios de URMC muestran claramente una asociación entre el vapeo y la función mental, no está claro la causa. Es posible que la exposición a la nicotina a través del vapeo cause dificultades en la función mental. Pero es igualmente posible que las personas que informan niebla mental sean simplemente más propensas a fumar o vapear, posiblemente a automedicarse.

Li y su equipo reconocen que se necesitan más estudios que sigan a niños y adultos a lo largo del tiempo para analizar la causa y el efecto del vapeo y la niebla mental. Ambos estudios fueron financiados por el Instituto Nacional del Cáncer y el Centro de Productos de Tabaco de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU.

Fuente: Universidad de Rochester

PUBLICIDAD

PUBLICIDAD