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Tercera edad
Maltrato al mayor
El maltrato a los ancianos, por desgracia, es tan común como el de género o el infantil. La diferencia es que el abuso al mayor suele pasar desapercibido, y el propio afectado no lo denuncia por miedo o desconocimiento.
Escrito por Marina García, Periodista, experta en salud y tercera edad

Perfil de los mayores con más riesgo de ser maltratados

Una mujer amenaza a un anciano en su hogar

El riesgo de que el mayor sea maltratado aumenta cuando sufre algún grado de discapacidad física o intelectual.

Cualquier persona puede ser maltratada, pero el riesgo aumenta al tener un mínimo grado de dependencia y, por tanto, vulnerabilidad, como suele ser el caso de los mayores. En concreto, como se recoge en la Hoja para el Paciente publicada por el Journal of the American Medical Association (Revista de la Asociación Médica Estadounidense), los factores que aumentan el riesgo de que un mayor sea maltratado son:

  • Sufrir alguna demencia.
  • Presentar algún tipo de discapacidad física o cognitiva.
  • Mal estado de ánimo o depresión.
  • Poco apoyo social, pequeño círculo de allegados.
  • Problemas con el alcohol u otras sustancias, que alteran sus capacidades físicas y mentales.

A su vez, el cuidador, sea familiar o no, presenta más posibilidades de ser maltratador si:

  • El mayor muestra una actitud negativa, desafiante o resentida hacia él.
  • Depende económicamente del anciano.
  • Ha sido maltratado por la persona mayor anteriormente.

Formación, clave para evitar que el cuidador sea un maltratador

Con el objetivo de reducir el número de personas mayores maltratadas sería conveniente que todos los agentes que mantienen una relación directa con ellos estén formados adecuadamente para saber cuál es la mejor forma de tratarles, y para que sepan detectar un posible caso de abuso.

En este aspecto los profesionales sanitarios, especialmente los médicos de Atención Primaria, farmacéuticos comunitarios y enfermeras, por ser quienes velan en gran medida por la salud de los mayores en su día a día, deberían mantenerse siempre informados y formados en cuidados geriátricos y disponer de los servicios asistenciales necesarios para poder prevenir o denunciar un caso de maltrato con la mayor brevedad posible.

Actualizado: 19 de Febrero de 2016

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