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La exposición al plomo mata a más de medio millón de personas al año

El plomo es un metal tóxico, exponerse a él puede provocar hipertensión, daños renales, anemia y problemas en el desarrollo cerebral en los niños, o abortos y partos prematuros. Conoce sus fuentes para prevenir sus riesgos.
Escrito por: Natalia Castejón

19/10/2018

La exposición al plomo mata a más de medio millón de personas al año

Unas 540.000 personas murieron en 2016 como consecuencia de la exposición al plomo, según el Instituto de Sanimetría y Evaluación Sanitaria de la Universidad de Washington (EE.UU.). En la Semana Internacional de la Prevención de la Intoxicación por Plomo, promovida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y que tiene lugar del 21 al 27 de octubre de 2018, se pretende alertar a la población de los riesgos que conlleva para la salud humana el entrar en contacto con este metal tóxico.

Aunque la mayoría de los países del mundo ha impuesto medidas para luchar contra el plomo –un metal tóxico que se genera de manera natural en la corteza terrestre– todavía existen tres países –Iraq, Argelia y Yemen– que continúan usando combustible con este tipo de material, lo que supone una de las principales maneras de contaminación.

Fuentes de exposición del plomo

Esa es solo una d las fuentes de exposición a este metal, que también se puede encontrar en zonas en las que se lleva a cabo la minería, fabricación y reciclaje, o fundición. Además, existen, aunque cada vez menos, pinturas, pigmentos, vidrios de colores, municiones, joyas, juguetes, e incluso cosméticos, que tienen plomo en su composición.

Llama la atención que incluso el agua puede contener plomo, pues algunas de las tuberías por las que se distribuye este imprescindible líquido están unidas con este material. Más de tres cuartos del consumo de este metal en el mundo se debe a la fabricación de baterías de plomo-ácido para vehículos, y es más común en los países en desarrollo.

No hay ningún nivel seguro de exposición, incluso pequeñas cantidades de plomo puede afectar el bienestar físico y mental

Aunque antes se creía que tener concentraciones menores de 5 µg/dL de plomo en la sangre no conllevaba riesgos para la salud, a día de hoy no se considera que haya ningún nivel seguro para la población general, pues incluso pequeñas cantidades pueden interferir en el bienestar físico y mental de las personas.

Riesgos de la exposición al plomo para la salud

El plomo puede introducirse en el organismo mediante la respiración, a través de la piel o por ingestión, y una vez que lo hace, se distribuye por todo el cuerpo, especialmente en el cerebro, el hígado y los riñones.

Los huesos y los dienten pueden almacenar el metal e ir liberándolo durante el embarazo, exponiendo al feto a este metal, lo que puede derivar en abortos espontáneos, parto prematuro, muerte fetal o bajo peso al nacer. En los adultos en general los peligros de esta exposición se traducen en posibles casos de hipertensión arterial y daños renales.

Los niños son especialmente vulnerables al plomo, pues entre cuatro y veces más plomo que los adultos

El desarrollo cerebral y del sistema nerviosos de los más pequeños pueden verse afectados como consecuencia de la exposición al plomo, al que son más vulnerables pues, según la OMS, absorben entre cuatro y cinco veces más cantidad que los adultos. Esto se debe a que muchos de los pequeños tienen la costumbre o manía de llevarse todo lo que cogen a la boca, y como indicó un reciente estudio, incluso los juguetes de segunda mano podrían contener plomo tóxico.

La acumulación de grandes cantidades de este metal podría provocar anemia, insuficiencia renal, toxicidad en los órganos reproductivos, convulsiones, coma, e incluso la muerte de los niños. Además, aquellos que sobreviven a una intoxicación por este metal suelen presentar trastornos de conducta, trastornos mentales, falta de atención y una reducción en su cociente de inteligencia, entre otros problemas.

Por todo ello, la OMS ha instado a que todos los países se comprometan en la lucha contra el plomo con el fin de reducir el número de muertes y de enfermos por este tipo de intoxicación, además de prevenir los problemas de discapacidad que provoca.

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