Crean una retina artificial con biomaterial de seda para tratar DMAE

La UCM crea la primera retina artificial elaborada con fibroína de seda y células retinianas –un material 100% compatible con la retina humana– que ayudará a tratar la degeneración macular asociada a la edad (DMAE) y a evitar la ceguera por su causa.
Escrito por: Eva Salabert

14/12/2020

Retina artificial con biomaterial de seda para tratar DMAE

La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) es una patología ocular que provoca una pérdida progresiva e irreversible de la visión central y llega a causar ceguera en su fase más avanzada. No existe una cura para esta enfermedad neurodegenerativa, pero ahora científicos liderados por la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han creado la primera retina artificial con fibroína de seda y células retinianas, que se implantaría en el ojo del paciente para reemplazar el tejido destruido por la enfermedad.

Los autores de la investigación, que se ha publicado en Journal of Neural Engineering, han desarrollado films de fibroína de seda –un biomaterial 100% biocompatible con el tejido humano– que tienen características mecánicas parecidas a las de la membrana de Bruch, que es la capa de células que hace de soporte para la retina neural. Posteriormente, los han biofuncionalizado para que pudieran adherirse las células retinianas, y han cultivado sobre ellos células epiteliales y neurales. Finalmente han realizado un estudio in vitro de las características estructurales y funcionales del biohíbrido.

Una retina artificial 100% biocompatible con el tejido humano

Las células de la retina artifical que han diseñado se adhieren sobre biofilms de fibroína de seda muy finos y recubiertos por un gel elaborado también con este material, que las protege durante la cirugía ocular y permite que sobrevivan durante el tiempo que necesitan para integrarse con el tejido que rodea el lugar del trasplante.

“La retina artificial diseñada es una terapia celular para la reconstrucción de la retina dañada mediante el implante de células sanas en el ojo del paciente”

Fivos Panetsos, director del Grupo de Neuro-computación y Neuro-robótica de la UCM y miembro del Instituto de Investigaciones Sanitarias del Hospital Clínico San Carlos de Madrid (IdISSC), ha explicado que “la retina artificial diseñada es una terapia celular para la reconstrucción de la retina dañada mediante el implante de células sanas en el ojo del paciente”. “La retina trasplantada contiene, además, células mesenquimales que funcionan como productores de moléculas neuroprotectoras y neuroreparadoras y facilitan la integración funcional entre células implantadas y células del paciente”, añade el investigador.

En la actualidad la DMAE –que padecen unos 196 millones de personas, la gran mayoría de más de 65 años de edad– sigue siendo una patología incurable, y los tratamientos disponibles sólo permiten aliviar los síntomas y enlentecer el progreso de la enfermedad. “Esta investigación es un paso importante hacia la solución del problema de la ceguera al que se enfrentan los pacientes de estas enfermedades”, concluye Panetsos.

Además de la UCM y del IdISSC en este proyecto han participado, entre otros, el Centro de Tecnología Biomédica de la Universidad Politécnica de Madrid, el Hospital Universitario La Paz, el CIBER de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina la Universidad de Kiel (Alemania), la Universidad Tufts (EE.UU.) y la spin-off Silk Biomed S.L.

Fuente: Universidad Complutense de Madrid (UCM)

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