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Bebés y niños
Síndrome de muerte súbita del lactante
La muerte súbita del lactante no presenta síntomas, se desconocen sus causas y ocurre de forma inesperada, pero algunas medidas, como acostar al niño boca arriba, han disminuido su incidencia. Conoce más.
Escrito por Esther Martín, Estudiante de medicina de la Universidad de Alcalá de Henares

Diagnóstico de la muerte súbita del lactante

No existen hallazgos característicos ni se requiere ningún hallazgo concreto en la autopsia para diagnosticar este síndrome, que se establece por exclusión, cuando no se encuentra una razón que justifique la muerte del bebé.

Sin embargo, se pueden observar algunos rasgos frecuentes. En más del 90% de los casos se encuentran hemorragias que pueden ser más extensas que en las muertes neonatales por otras causas. Puede observarse también edema pulmonar (encharcamiento de los pulmones). Suelen encontrarse datos que indican una asfixia crónica previa de baja intensidad en la mayoría de los casos, así como la persistencia de grasa parda (que se encuentra en los niños, y va desapareciendo a medida que crecen), o eritropoyesis hepática (producción de células sanguíneas por parte del hígado, típico de la etapa intrauterina) entre otras alteraciones estructurales.

Algunos estudios indican que un pequeño grupo de pacientes con síndrome de muerte súbita presentan un bajo desarrollo del núcleo arqueado, una región del cerebro responsable del control cardiorrespiratorio, y que interviene también en el control del despertar y otras funciones.

Los lactantes fallecidos muestran en conjunto un retraso del crecimiento pre y postnatal, y se han encontrado moléculas que indican la existencia de un periodo relativamente prolongado de falta de oxígeno en los tejidos previo a la muerte.

Se han descrito también niveles bajos de ciertos neurotransmisores en el cerebro, implicados en el control respiratorio cerebral, de modo que su déficit provoca trastornos en el control cardiorrespiratorio de los niños afectados.

Algunos análisis moleculares postmortem han identificado mutaciones genéticas asociadas a trastornos cardiacos, por lo que algunas muertes podrían tener relación con una arritmia mortal.

A pesar de los numerosos estudios y autopsias realizadas a bebés fallecidos de forma súbita e inexplicable, de momento se desconoce la causa de este síndrome, aunque los especialistas estiman que más que a un único factor, estas muertes se deben a un conjunto de varios factores.

Actualizado: 31 de Julio de 2017

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Escrito por:

Esther Martín

Estudiante de medicina de la Universidad de Alcalá de Henares
Esther Martín

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Salud en cifras

15.000
niños menores de cinco años murieron cada día en 2016
'Fuente: 'Informe 'Niveles y Tendencias en la Mortalidad Infantil 2017', publicado con UNICEF, el Banco Mundial y la División de Población de UNDESA''

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