Una crianza severa repercute en el desarrollo cerebral de los niños

Las duras prácticas de crianza en la infancia (enfados continuos, castigos físicos o gritos repetidos) tienen repercusiones a largo plazo en el desarrollo del cerebro de los niños y en la aparición de distintos niveles de ansiedad.

22/03/2021

Crianza severa altera el cerebro infantil

Enfadarse, golpear, agitar o gritar repetidamente a los niños está relacionado con una disminución en el tamaño de ciertas estructuras cerebrales en la adolescencia, según un nuevo estudio publicado en Development and Psychopathology, realizado por la investigadora de la Université de Montréal Sabrina Suffren, y el Centro de Investigación CHU Sainte-Justine en asociación con investigadores de la Universidad de Stanford.

Las duras prácticas de crianza cubiertas por el estudio son comunes e incluso consideradas socialmente aceptables por la mayoría de las personas en Canadá –donde fue realizado el estudio– y en todo el mundo. “Las implicaciones van más allá de los cambios en el cerebro. Creo que lo importante es que los padres y la sociedad comprendan que el uso frecuente de prácticas parentales severas puede dañar el desarrollo de un niño”, dijo Suffren, autor principal del estudio. “Estamos hablando de su desarrollo social y emocional, así como del desarrollo de su cerebro”.

Emociones y anatomía cerebral

El abuso infantil grave (como el abuso sexual, físico y emocional), la negligencia e incluso la institucionalización se han relacionado con la ansiedad y la depresión más adelante en la vida. Estudios anteriores ya han demostrado que los niños que han sufrido abuso severo tienen una corteza prefrontal y una amígdala más pequeñas, dos estructuras que juegan un papel clave en la regulación emocional y la aparición de ansiedad y depresión.

En este estudio, los investigadores observaron que las mismas regiones del cerebro eran más pequeñas en los adolescentes que habían sido sometidos repetidamente a duras prácticas de crianza en la infancia, aunque los niños no experimentaron actos de abuso más graves.

“Es la primera vez que las prácticas de crianza duras que no llegan a ser un abuso grave se han relacionado con la disminución del tamaño de la estructura cerebral, similar a lo que vemos en las víctimas de actos graves de abuso”

“Estos hallazgos son importantes y nuevos. Es la primera vez que las prácticas de crianza duras que no llegan a ser un abuso grave se han relacionado con la disminución del tamaño de la estructura cerebral, similar a lo que vemos en las víctimas de actos graves de abuso”, dijo Suffren, quien completó el trabajo como parte de su tesis doctoral. en el Departamento de Psicología de la UdeM, bajo la supervisión de los profesores Françoise Maheu y Franco Lepore.

Agregó que un estudio publicado en 2019 “mostró que las prácticas de crianza severas podrían causar cambios en la función cerebral de los niños, pero ahora sabemos que también afectan la estructura misma del cerebro de los niños”.

Niños monitoreados desde su nacimiento hasta los 9 años

Una de las fortalezas de este estudio es que utilizó datos de niños que habían sido monitoreados desde su nacimiento en CHU Saint-Justine a principios de la década de 2000 por la Unidad de Investigación sobre Desajuste Psicosocial Infantil de la Universidad de Montreal (GRIP) y el Instituto de Estadística de Quebec. El seguimiento fue organizado y realizado por los miembros de GRIP, el Dr. Jean Séguin, el Dr. Michel Boivin y el Dr. Richard Tremblay.

Como parte de este monitoreo, las prácticas de crianza y los niveles de ansiedad de los niños se evaluaron anualmente mientras los niños tenían entre 2 y 9 años. Estos datos se utilizaron luego para dividir a los niños en grupos según su exposición (baja o alta) a persistentemente severo prácticas de crianza.

“Tenga en cuenta que estos niños fueron sometidos constantemente a duras prácticas de crianza entre los 2 y los 9 años. Esto significa que las diferencias en sus cerebros están vinculadas a la exposición repetitiva a duras prácticas de crianza durante la niñez”, dijo Suffren, quien trabajó con sus colegas para evaluar los niveles de ansiedad de los niños y realizar resonancias magnéticas anatómicas en ellos entre los 12 y los 16 años.

Este estudio es el primero en tratar de identificar los vínculos entre las duras prácticas parentales, la ansiedad de los niños y la anatomía de sus cerebros.

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