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Identifican cómo los astrocitos borran los recuerdos en el alzhéimer

Descubren que los astrocitos se encargan del borrado selectivo de recuerdos, y que alterar su mecanismo de acción en ratones permite aumentar la retención de memoria a largo plazo, lo que podría ayudar a tratar el alzhéimer.
Escrito por: Eva Salabert

05/07/2019

Se han identificado cómo los astrocitos borran los recuerdos en el alzhéimer

Los astrocitos son células glía del cerebro (no neuronales) que se encargan de debilitar las conexiones sinápticas en las neuronas del hipocampo, una zona del cerebro que interviene en los procesos de memoria y flexibilidad cognitiva, según ha descubierto un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Aunque se trata de un mecanismo necesario para eliminar información antigua o irrelevante y sustituirla por nuevos datos, en las enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer, el borrado de recuerdos se agudiza y se asocia a la pérdida de memoria. Por ello, comprender mejor cómo funcionan los procesos de eliminación y creación de nuevas memorias puede ser de gran ayuda para desarrollar nuevas herramientas terapéuticas para tratar el alzhéimer y otras demencias.

Nueva diana terapéutica contra el alzhéimer y otras demencias

En el estudio –que se ha publicado en Nature Communications– se combinaron novedosas técnicas experimentales de optogenética, electrofisiología, microscopía y comportamiento animal, que mostraron que las neuronas activan señales de calcio en los astrocitos, lo que hace que estas células liberen glutamato en un proceso mediado por la proteína quinasa p38α MAPK, y el glutamato estimula a las neuronas provocando una serie de eventos moleculares que debilitan las conexiones sinápticas.

Al eliminar el gen de la p38α MAPK en los astrocitos del hipocampo se producía un incremento en la retención de la memoria a largo plazo en los ratones con alzhéimer

Los investigadores realizaron manipulaciones genéticas en ratones que demostraron que este mecanismo es importante para restringir la memoria, ya que observaron que al eliminar el gen de la p38α MAPK en los astrocitos del hipocampo, pero no en las neuronas, se producía un incremento en la retención de la memoria a largo plazo en los animales.

Marta Navarrete, investigadora del CSIC en el Instituto Cajal, ha explicado que los hallazgos del estudio revelan que los astrocitos actúan como intermediarios en la comunicación entre las neuronas para producir la depresión sináptica, y esto ayuda a entender mejor los mecanismos celulares que conducen a la pérdida de memoria y recuerdos no relevantes que caracteriza al alzhéimer y otras demencias, e identifica una nueva diana terapéutica para afrontar estas patologías neurodegenerativas.

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