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Estar en contacto con la naturaleza 20 minutos al día reduce el estrés

Pasear o estar sentados al menos 20 minutos al día en un lugar que proporcione la sensación de estar en contacto con la naturaleza reduce significativamente los niveles de cortisol, la hormona responsable del estrés.
Escrito por: Eva Salabert

09/04/2019

Mujer en contacto con la naturaleza para reducir el estrés

Ya se sabía que residir junto a espacios verdes es beneficioso para la salud porque puede retrasar el deterioro cognitivo, reducir las probabilidades de desarrollar enfermedades como el cáncer de mama, y disminuir significativamente el riesgo de morir de forma prematura a consecuencia de la contaminación ambiental que afecta a los habitantes de las grandes ciudades. Ahora, a estas y otras ventajas se puede añadir el hallazgo de un nuevo estudio que revela que pasar entre 20 y 30 minutos diarios en contacto con la naturaleza ayuda a prevenir el estrés.

La investigación –que ha sido realizada por científicos de la Universidad de Michigan (Estados Unidos) y se ha publicado en Frontiers in Psychology– ha determinado que este es el tiempo necesario para que estas píldoras naturales resulten efectivas para reducir los niveles de cortisol –la hormona responsable del estrés– que se elevan a consecuencia del estilo de vida urbano, caracterizado por las prisas y el abuso de las pantallas y las nuevas tecnologías.

Los médicos podrían prescribir 'píldoras naturales' personalizadas que ayuden a contrarrestar el estrés y a reducir su impacto sobre la salud

Para llegar a esta conclusión, los investigadores realizaron un ensayo durante ocho semanas en el que solicitaron a los participantes que hicieran una pausa en sus actividades cotidianas, de 10 minutos o más, un mínimo de tres veces por semana. Además, midieron sus niveles de cortisol en muestras de saliva obtenidas antes y después de esta píldora de naturaleza, una vez cada dos semanas.

Una experiencia natural de 30 minutos reducía aún más el cortisol

MaryCarol Hunter, la autora principal del estudio, ha explicado que los voluntarios pudieron elegir tanto el momento del día en el que deseaban hacer la pausa, como la duración de la misma y el lugar donde llevar a cabo su experiencia natural, que definieron como un lugar donde sentían que interactuaban con la naturaleza. Los únicas restricciones fueron que la pausa se hiciera con luz natural y sin practicar ejercicio aeróbico, y que se evitara el uso de internet, teléfonos o redes sociales, así como leer o conversar.

Los resultados mostraron que permanecer en contacto con la naturaleza –sentados o dando un paseo– durante 20 minutos era suficiente para que los niveles de cortisol disminuyesen significativamente, y que estos niveles caían al mínimo cuando la experiencia duraba 30 minutos. A partir de ahí continuaban aumentando los beneficios anti estrés, pero a un ritmo más lento.

Según ha afirmado esta experta sus hallazgos pueden servir como base para que los médicos prescriban píldoras naturales personalizadas de acuerdo a la edad, características y capacidad física de cada individuo, que constituyan una solución eficaz y de bajo coste para contrarrestar el estrés y disminuir su impacto negativo sobre la salud, además de contribuir a diseñar ciudades más saludables y programas de bienestar para la población.

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