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Conservación y preparación de los alimentos
Existen muchos factores que pueden afectar a la calidad de los alimentos o causar su deterioro. Para evitarlo y prevenir posibles intoxicaciones, sigue nuestros consejos para conservar y preparar tus alimentos.
Escrito por Redacción de Webconsultas,

Cómo se alteran los alimentos

Actualizado: 20 de Agosto de 2019

Numerosos factores intervienen en la pérdida de la calidad original de un alimento o en su deterioro. Los orígenes pueden ser:

  • Físicos: como la exposición a la luz solar, que influye en la pérdida de vitaminas, o la exposición a una temperatura inadecuada, que puede favorecer la reproducción de microorganismos…
  • Químicos: oxidación de las grasas, acidificación por reacciones en latas de conserva…
  • Biológicos: agresiones por acción de los insectos o invasión de microorganismos (hongos, virus, bacterias o parásitos), entre otros.

Por qué se contaminan los alimentos

Los motivos más frecuentes por los que un alimento puede contaminarse y llegar a transmitir alguna enfermedad son:

  • Dejar alimentos a temperatura ambiente.
  • Alimentos que se preparan con mucha anticipación a su consumo, sin conservación adecuada.
  • Alimentos que al recalentarse no adquieren la temperatura necesaria que permita destruir posibles bacterias patógenas (destaca la toxina estafilocócica).
  • Alimentos contaminados que no se han lavado y cocinado adecuadamente.
  • Que el manipulador sea un portador de gérmenes patógenos.
  • Un inadecuado proceso de congelación, o que se haya roto la cadena del frío en algún momento antes del consumo.

Como agentes causales de contaminación alimenticia destacan los siguientes:

  • Salmonellas (generalmente Salmonella typhimurium), causante de la salmonelosis.
  • Staphylococcus aureus, causante, entre otras, de la gastroenteritis.
  • Clostridium perfringens, causante, entre otras, de la enteritis.
  • Clostridium botulinum, causante del botulismo.
  • Bacillus cereus, causa de diarrea y de toxina emética (vómitos y náuseas).
  • Escherichia coli, causa desde diarrea sanguinolienta a fallos renales.
  • Listeria monocytogenes, que origina listeriosis.
  • Vibrio parahaemolyticus, causante de diarreas y dolor abdominal.
  • Campylobacter, causa diarrea, vómitos y fiebre.
  • Norovirus, causa frecuente de gastroenteritis aguda viral.
  • Shiguella, causante de shigelosis o diarrea del viajero

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