Goma guar: qué es, usos y efectos de este aditivo alimentario

La goma guar se utiliza como aditivo y es habitual encontrarla en el etiquetado de algunos productos alimenticios, pero también se le atribuyen propiedades adelgazantes, entre otras. Te explicamos qué es y para qué sirve.
Goma guar

Actualizado: 27 de enero de 2023

La goma guar es un polvo fino y blanco que se obtiene a partir de las semillas de la planta Cyamopsis tetragonoloba o guar, perteneciente a la categoría de las leguminosas, y que se encuentra principalmente en regiones como India y Pakistán. Respecto a la planta, esta tiene un tallo leñoso que puede alcanzar hasta 1,5 metros de altura, así como flores de color morado o rosa claro. Por otro lado, la goma guar en cuestión se obtiene a partir de las semillas de la planta Cyamopsis tetragonoloba, que son trituradas hasta conseguir un polvo grueso.

Xanthomonas campestris

Posteriormente, este polvo grueso se somete a diferentes procesos como hidrólisis, lavado, secado y refinado hasta obtener el producto final en polvo que se conoce como goma guar. Este producto final es utilizado como agente espesante y estabilizante en una amplia variedad de alimentos desde hace muchos años en la industria alimentaria, siendo añadido a productos como: yogures, salsas, mermeladas, quesos, helados o embutidos, entre otros ejemplos.

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Su ventaja principal es que no aporta sabor adicional al alimento, por lo que pasa totalmente desapercibido en el paladar del consumidor final. En otro orden de cosas, a la goma guar se le asocian ciertas propiedades beneficiosas para la salud, como la capacidad de reducir el colesterol o el azúcar en la sangre, o incluso favorecer la pérdida de peso. De ahí que algunas empresas comercialicen goma guar en forma de suplemento alimenticio. Pero ¿hasta qué punto son ciertas todas sus bondades?

¿Sirve la goma guar para adelgazar?

En términos nutricionales, la goma guar es un polisacárido que se comporta como fibra dietética de tipo soluble. Esto quiere decir que el consumo de goma guar puede aportar beneficios relacionados con la saciedad y una mejor absorción de nutrientes. También tiene sentido, en cierto punto, considerar que la goma guar puede mejorar parámetros metabólicos relacionados con el colesterol o azúcar en sangre. Porque, claro, es un tipo de fibra dietética, y como tal es saludable.

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Sin embargo, es importante comprender que estas ventajas de la fibra dietética ya las encontramos en muchos alimentos de consumo cotidiano, principalmente legumbres, cereales integrales, frutas y verduras, por lo que no es necesario recurrir a un suplemento de goma guar dentro de una dieta saludable. Además, el consumo de alimentos completos aporta muchos más beneficios que la ingesta separada de sus componentes aislados. Si queremos los beneficios de la goma guar podemos recurrir a una buena dosis de manzanas, lentejas y avena. Será mucho más apetecible, saludable y barato, probablemente.

Por otro lado, atribuir propiedades adelgazantes a la goma guar es un error, ya que ningún alimento ni compuesto es responsable de tal cosa. Para que se produzca un adelgazamiento o pérdida de grasa es importante conseguir un déficit calórico, basado en la práctica deportiva y una adecuada ingesta alimentaria. Si tomas goma guar pensando en adelgazar, lo mejor es que abandones dicha idea. Además, una ingesta excesiva de goma guar puede traducirse en problemas intestinales como estreñimiento. En definitiva, aunque la goma guar se oferte como un suplemento para ayudar a perder peso lo cierto es que no hay evidencia concluyente que demuestre su eficacia para tal propósito.

Mujer tomando un yogur espesado con goma guar

¿Es seguro para la salud tomar goma guar?

En general, la goma guar es segura para la mayoría de las personas cuando se consumen cantidades moderadas como parte de una dieta saludable. Si dejamos de lado la idea de tomar goma guar como suplemento, lo cierto es que añadida como aditivo alimentario no plantea ningún problema hacia la salud. En este caso no se añade con ningún ideal nutricional, sino por sus propiedades tecnológicas espesantes y estabilizantes.

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Recordemos que los aditivos se añaden en pequeñas cantidades a los productos alimenticios. Además, en este caso concreto, la goma guar proviene de una planta –aunque tampoco pasaría nada si su origen fuera artificial–, por lo que podemos observar que tiene un origen de lo más reconocible.

Alternativas a la goma guar en la industria alimentaria

Existen varias opciones que se pueden utilizar como alternativas a la goma guar en la industria alimentaria, cada una con sus propias características y aplicaciones. Algunas de las opciones más comunes incluyen goma xantana, goma garrofín o de algarrobo, goma de celulosa y pectinas. Cada una de estas gomas tiene sus propias propiedades y puede ser utilizada en diferentes aplicaciones en la industria alimentaria.

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Por ejemplo, la goma xantana se utiliza comúnmente como un espesante y estabilizante en productos lácteos, mientras que la goma garrofín se utiliza a menudo como un sustituto del azúcar en productos dulces. En este sentido, es importante seleccionar la goma adecuada para cada aplicación en particular dentro de la industria alimentaria.

Yogur con espesante

Diferencias entre goma xantana y goma guar

Como veíamos previamente, tanto la goma xantana como la goma guar son dos tipos de polvos finos y blancos que se utilizan como agentes espesantes y estabilizantes en una amplia variedad de alimentos. Aunque suelen confundirse porque su aplicación tecnológica es similar, lo cierto es que cuentan con un origen muy diferente. La goma guar se produce a partir de las semillas de la planta Cyamopsis tetragonoloba, mientras que la goma xantana se obtiene a partir de ciertas bacterias que se cultivan en un medio rico en azúcares.

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Concretamente, la goma xantana se obtiene a partir de una bacteria llamada Xanthomonas campestris que se cultiva en un medio líquido con azúcares y otros nutrientes. De esta forma, la bacteria fermenta los azúcares y produce la goma xantana como un producto de desecho. Posteriormente, la goma xantana se purifica y se seca para convertirse en un polvo fino blanquecino usado como espesante y estabilizante en una amplia variedad de productos alimenticios.

Además de estas diferencias, la goma guar y la goma xantana también presentan algunas particularidades que las separan ligeramente. Por ejemplo, la goma guar es más efectiva como espesante en soluciones acuosas frías, mientras que la goma xantana es más efectiva en soluciones calientes, teniendo una mayor estabilidad en presencia de ácidos y alcohol. Estos detalles son mínimos, por lo que en la práctica la goma guar y la goma xantana suelen ser intercambiables entre sí sin problemas para un mismo alimento. Por otro lado, bien es cierto que la goma guar es más económica y se encuentra con mayor facilidad que la goma xantana. Por ello suele ser una opción más común en muchos productos alimenticios.

Creado: 14 de diciembre de 2022

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