El 17% de los alimentos que se producen en el mundo se desperdician

Mientras 811 millones de personas pasan hambre, 931 millones de toneladas de alimentos, el 17% de los producidos en 2019, acaban en la basura según datos de la FAO, una pérdida estimada en 400.000 millones de dólares.

29/09/2021

Desperdicios de alimentos

Coincidiendo con el Día Internacional de Concienciación sobre la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos, que se celebrará el 29 de septiembre, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) ha hecho un llamamiento urgente a reducir la cantidad de alimentos que se desperdician en todo el globo. La falta de alimentos, el hambre y la desnutrición afectan a todos los países del mundo, hasta 811 millones de personas padecen hambre y 132 millones enfrentan inseguridad alimentaria y nutricional a día de hoy debido a la pandemia de COVID-19, según alerta el organismo de la ONU. De acuerdo con datos de la FAO931 millones de toneladas o el 17% de los alimentos que se produjeron en 2019 acabaron en la basura de las familias, los comercios minoristas, los restaurantes y otros actores del rubro de la alimentación.

El peso de esos alimentos equivale aproximadamente a 23 millones de camiones de 40 toneladas completamente cargados, que puestos en fila darían siete vueltas a la Tierra. A nivel mundial, per cápita, cada año se desperdician 121 kilogramos de alimentos por consumidor

El peso de los alimentos desperdiciados equivaldría a 23 millones de camiones de 40 toneladas cargados, que puestos en fila darían siete vueltas a la Tierra

Un problema global que no solo impacta en el hambre de la población, también en la economía y en el medioambiente. En términos de dinero, la pérdida de alimentos anual se estima en 400.000 millones de dólares. Mientras que, los expertos de la FAo recalcan que los alimentos que no se consumen suponen un desperdicio de recursos como la tierra, el agua, la energía, el suelo, las semillas y otros insumos utilizados para su producción.

No sólo desperdician comida los países ricos

Una de las conclusiones más llamativas del Informe sobre el Índice de desperdicio de alimentos 2021, publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la organización WRAP, es que no se observan grandes diferencias entre países ricos y en desarrollo. Así, por ejemplo, Nigeria es uno de los países del mundo donde más comida se tira en los hogares con 189 kilos per cápita al año, comparados con los 59 de Estados Unidos. En México se desperdician 94 kilos, en España, 77; y en Colombia, 70.

La investigación revela que la mayor parte del desperdicio, un 11%, se produce en los hogares, frente a los servicios de alimentación y los establecimientos minoristas que tiran un 5% y 2%, respectivamente.

La directora adjunta de Desarrollo Económico y Social de la FAO explicó en una conferencia de prensa en Ginebra que el problema del desperdicio de alimentos es mundial y que no se limita a las naciones ricas.

“La inseguridad alimentaria, el hambre y la desnutrición afectan a todos los países del mundo, ninguno está exento. Unos 811 millones de personas sufren hambre; 2000 millones tienen deficiencias de micronutrientes, es decir, deficiencias de vitaminas y minerales; y millones de niños padecen retraso del crecimiento y emaciación, formas mortales de desnutrición”, detalló Nancy Aburto.

La funcionaria advirtió que, debido a su alto costo, las dietas saludables están fuera del alcance de la gran mayoría de las personas de todas las regiones del mundo, incluida Europa.

Asimismo, afirmó que los países necesitan adoptar herramientas innovadoras para reducir el desperdicio, y citó como ejemplo los nuevos empaquetados que pueden prolongar la vida útil de muchos alimentos o las aplicaciones para teléfonos inteligentes que acercan a los consumidores y a los productores, acortando el tiempo entre la cosecha y el consumo del alimento.

Beneficios múltiples de no tirar la comida

Reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos mejoraría los sistemas agroalimentarios, ayudaría a lograr la seguridad alimentaria y a garantizar la calidad de los alimentos, lo que se reflejaría en la nutrición. Además, contribuiría “significativamente a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y de la presión sobre los recursos terrestres y hídricos”. Se estima que entre el 8% y el 10% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero están asociadas con alimentos que no se consumen.

Se estima que entre el 8% y el 10% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero están asociadas con alimentos que no se consumen

La FAO urgió a acelerar las acciones que conduzcan al logro del Objetivo de Desarrollo Sostenible 12, que se refiere a asegurar el consumo sostenible y a reducir a la mitad el desperdicio de alimentos global per cápita para 2030. Añadió que esto requiere el compromiso y la participación de la sociedad en su conjunto: autoridades nacionales y locales, empresas e individuos, para dar prioridad a las medidas orientadas en esa dirección.

A tres meses de que termine el Año Internacional de las Frutas y Verduras, la FAO recordó que los productos agrícolas proporcionan nutrición y seguridad alimentaria. “Promover dietas saludables para fortalecer nuestro sistema inmunológico es muy apropiado dada la crisis de salud que enfrentamos actualmente en todo el mundo”, dijo el director general de la FAO, Qu Dongyu, cuando inició ese año.

También señaló que la pérdida y el desperdicio de frutas y verduras es un problema que tiene consecuencias considerables y abogó por la adopción de tecnologías y enfoques innovadores para prolongar las vida útil de los productos frescos. Otra medida recomendada es compostar los residuos de alimentos en vez de enviarlos a un vertedero.

Si tú también quieres contribuir a la reducción de este desaprovechamiento alimentario, te dejamos un artículo relacionado sobre cocina reciclaje:13 consejos para aprovechar tus sobras.

Fuente: ONU / FAO

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