Las siestas vespertinas vinculadas a una mejor agilidad mental

Tomar una siesta regular por la tarde puede estar relacionado con una mejor agilidad mental, fluidez verbal, memoria y un mayor rendimiento cognitivo, según sugiere una investigación realizada en China en mayores de 60 años.

26/01/2021

Siesta vespertina, mayor agilidad mental

Los efectos de las siestas en la salud de las personas oscilan hacia lo bueno o lo malo, como los propios sueños, en función del estudio analizado, de la edad de quién se la eche y del tiempo que la disfrute. Ahora, una nueva investigación, publicada en la revista en línea General Psychiatry, apunta a beneficios sobre el funcionamiento congnitivo en los mayores de 60 años que toman siestas vespertinas.

Así, una siesta tras el almuerzo se asociaba con una mejor conciencia de ubicación, mayor fluidez verbal y memoria de trabajo, en definitiva, con una mayor agilidad mental, según indican los hallazgos de este trabajo realizado con habitantes chinos.

La mayor esperanza de vida y los cambios neurodegenerativos asociados que la acompañan aumentan la posibilidad de demencia, con alrededor de una de cada 10 personas mayores de 65 años afectadas en el mundo desarrollado. A medida que las personas envejecen, sus patrones de sueño cambian y las siestas de la tarde se vuelven más frecuentes. Pero la investigación publicada hasta la fecha no ha llegado a ningún consenso sobre si estas siestas de la tarde podrían ayudar a evitar el deterioro cognitivo y la demencia en las personas mayores o si podrían incluso ser un síntoma de demencia.

Para intentar aclararlo, los investigadores a cargo de esta investigación exploraron más a fondo esta cuestión en 2.214 personas aparentemente sanas de al menos 60 años y residentes en varias ciudades grandes de China, incluidas Beijing, Shanghai y Xian. En total, 1.534 tomaron una siesta regular por la tarde, mientras que 680 no lo hicieron. Todos los participantes se sometieron a una serie de controles de salud y evaluaciones cognitivas, incluido el Mini Examen del Estado Mental (MMSE) para detectar demencia.

Mejores resultados de rendimiento cognitivo en los practicantes de siestas

Las siestas vespertinas se definieron como períodos de al menos cinco minutos consecutivos de sueño, pero no más de 2 horas, y se tomaron después del almuerzo. Se preguntó a los participantes con qué frecuencia tomaban siestas durante la semana; una costumbre que variaba desde una vez a la semana hasta todos los días.

La duración media del sueño nocturno fue de alrededor de 6,5 horas en ambos grupos. Las pruebas de detección de demencia incluyeron 30 elementos que midieron varios aspectos de la capacidad cognitiva y la función superior, incluidas las habilidades visoespaciales, la memoria de trabajo, la capacidad de atención, la resolución de problemas, la conciencia de ubicación y la fluidez verbal.

Las puntuaciones de rendimiento cognitivo del MMSE fueron significativamente más altas entre los que dormían la siesta que entre los que no dormían. Y hubo diferencias significativas en la conciencia de la ubicación, la fluidez verbal y la memoria.

Este es un estudio observacional, por lo que no puede establecer la causa. Y no hubo información sobre la duración o el horario de las siestas, lo que puede ser importante para aclarar los resultados. Pero hay algunas posibles explicaciones para las observaciones encontradas, dicen los investigadores.

Una teoría es que la inflamación es un mediador entre las siestas del mediodía y los malos resultados de salud; y es que, los químicos inflamatorios tienen un papel importante en los trastornos del sueño, señalan los investigadores. El sueño regula la respuesta inmunitaria del cuerpo y se cree que la siesta es una respuesta evolucionada a la inflamación; las personas con niveles más altos de inflamación también duermen siestas con más frecuencia, explican los investigadores.

Fuente: British Medical Journal 

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