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Bebés y niños
Anemia infantil
Si notas a tu hijo pálido, apático o más cansado de lo habitual mantén la alerta ante un posible caso de anemia infantil, un problema más común de lo que creemos. Te contamos cómo contrarrestarla.
Escrito por Leire Moneo, Periodista experta en alimentación

Anemia infantil, una desconocida muy frecuente

Aunque pasa desapercibida en muchos casos por falta de información y comprobación clínica, la anemia infantil afecta al 47,4% de los niños en edad preescolar, según datos de la Organización Mundial de la Salud. La palidez, el cansancio, la apatía y la somnolencia son los síntomas más evidentes que elevan la voz de alarma de este problema que suele solucionarse con suplementos alimenticios y una dieta rica en hierro. Sin embargo, en los casos más severos, puede esconder tras de sí otras patologías más graves.

¿Qué es la anemia infantil?

Los glóbulos rojos son los encargados de transportar el oxígeno en sangre a los diferentes tejidos de nuestro cuerpo, gracias, entre otras sustancias, a la hemoglobina, una proteína rica en hierro. De hecho, para fabricar suficiente hemoglobina nuestro organismo necesita tener sus depósitos de hierro bien repletos, de ahí que sea un mineral clave en la salud. Sin embargo, su ausencia es un problema muy común en los primeros años de vida de los niños. Es lo que se conoce como anemia infantil, una afección definida “como la disminución en el número de hematíes o hemoglobina respecto a los valores normales para la edad y el sexo”.

La edad más susceptible para padecer anemia por disminución de hierro es la comprendida entre los 6 y los 24 meses de vida

Sin duda la anemia es la afectación hematológica más frecuente en la edad pediátrica. En concreto, “la edad más susceptible para padecer anemia por disminución de hierro es la comprendida entre los 6 y los 24 meses de vida, ya que es ahí cuando las reservas de hierro pueden reducirse en caso de no absorber la cantidad necesaria de mineral para suplir las altas demandas”, explica José Hernández Flores, hematólogo pediátrico del Hospital Sur Quironsalud de Alcorcón, Madrid.

Tipos de anemia infantil

Según detalla el especialista en Hematología, las anemias pueden dividirse en diferentes tipos para su estudio, según el origen de su existencia:

  • Por un aumento de la pérdida de hierro, habitualmente a través de hemorragias internas del aparato digestivo o de los intestinos.
  • Hemolíticas, provocadas cuando el cuerpo autodestruye los propios glóbulos rojos al considerarlos una sustancia extraña.
  • Por déficit de producción, ya sea por un problema en la médula ósea (encargada de crear los glóbulos rojos) o por deficiencias nutricionales que no permiten absorber la cantidad necesaria de hierro para crear hemoglobina.

“La anemia puede presentarse, según su etiología, por cualquiera de estas patologías mencionadas anteriormente”, confirma Hernández Flores, quien añade que, además, “un lactante menor de seis meses también puede presentar anemia por deficiencia de hierro si sus reservas de este mineral al nacer son bajas, como en el caso de prematuros o por la existencia de hemorragias internas, entre otras causas”.

Actualizado: 25 de Abril de 2017

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Escrito por:

Leire Moneo

Periodista experta en alimentación
Leire Moneo

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Salud en cifras

15.000
niños menores de cinco años murieron cada día en 2016
'Fuente: 'Informe 'Niveles y Tendencias en la Mortalidad Infantil 2017', publicado con UNICEF, el Banco Mundial y la División de Población de UNDESA''