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Dieta y nutrición
Fecha de caducidad
Los alimentos frescos, perecederos o con riesgo microbiológico incluyen fecha de caducidad, una medida de seguridad que nos indica que pasado el periodo indicado se desaconseja comer dicho producto.
Escrito por Adriana Hernández, Periodista experta en nutrición y vida sana

Fecha de caducidad y fecha de consumo preferente

La fecha de caducidad es una medida de seguridad que se pone en los alimentos perecederos, frescos o con riesgo microbiológico. Esta indicación aparece en la carne, el pescado crudo, los vegetales, los preparados lácteos líquidos o los productos frescos de panadería y pastelería, una vez pasada la fecha, no deben consumirse. El producto puede estar en mal estado, estropeado o incluso ser peligroso por la presencia de bacterias patógenas.

Para identificarla, fíjate que en el envase del producto bajo la denominación ‘fecha de caducidad’ aparezcan unos dígitos compuestos por el día, mes y el año indicando hasta el último día en el que puede consumirse ese alimento.

Ante la llegada inminente de la fecha límite, la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) aconseja congelar el alimento para alargar su vida útil. Eso sí, después de descongelarlo habrá que consumirlo en menos de 24 horas y cocinarlo de modo adecuado.

¿Qué diferencia existe con las de consumo preferente?

Los productos con fecha de consumo preferente, aquellos sobre los que se pone la leyenda ‘Consumir antes del…’, son alimentos poco perecederos que por sus propiedades (baja composición de agua, alto índice de pH, de sal o de azúcar) son poco compatibles con el desarrollo de bacterias. Se trata de alimentos estables y duraderos. Es cierto que, con el tiempo, pueden llegar a estropearse: su sabor puede haberse alterado, la textura, el color, el aroma… pero no habrá riesgo microbiológico para el organismo si los consumimos.

Dentro de los alimentos con fecha de consumo preferente encontramos el aceite, el vinagre, la harina, las galletas, los aperitivos salados, la pasta, los embutidos, el queso, el huevo, las legumbres, los cereales, la miel, las latas o los bricks de leche, como algunos ejemplos.

Fechas de caducidad de alimentos habituales

Producto Lugar de conservación Tiempo de conservación desde su elaboración
Leche pasteurizada o UHT (una vez abierta) Frigorífico 3-4 días
Pan Temperatura ambiente 1 día
Pastelería fresca Frigorífico 1 día
Carne picada Frigorífico 1 día
Carne en filetes / Productos cárnicos Frigorífico 2-3 días
Pescado fresco Frigorífico 2 días
Pescado ahumado Frigorífico 3 semanas
Frutas y verduras frescas Lugar fresco, seco y sin luz 4-5 días
Zumos de fruta abiertos Frigorífico 3 días
Zumos UHT Temperatura ambiente 3 meses
Postres lácteos Frigorífico 28 días
Queso fresco Frigorífico 1 día
Queso fresco envasado Frigorífico 3 semanas
Platos preparados Frigorífico 2-3 semanas
Pasta fresca, pizzas Frigorífico 3 semanas
Helados Congelador Más de seis meses
Platos congelados Congelador Más de seis meses
Galletas Lugar fresco y seco Más de seis meses
Chocolate Lugar fresco y seco Más de seis meses
Semiconservas Frigorífico Más de seis meses
Embutidos secos Lugar fresco, seco y aireado Más de seis meses
Arroz, pasta En lugar seco y sin luz Más de seis meses
Té, café, cacao En lugar seco y sin luz Más de seis meses
Latas y conservas En lugar seco Más de seis meses

Fuente: OCU

Actualizado: 30 de Marzo de 2017

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