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Miel, ¿es tan beneficiosa como dicen?
A pesar de su fama, la miel, el edulcorante natural más antiguo empleado por el hombre, no tiene ningún beneficio demostrado sobre la salud. Eso sí, sus propiedades la hacen un ingrediente atractivo para su uso culinario.
Escrito por Raquel Bernácer, Dietista-nutricionista

La miel, tipos e historia

Miel beneficiosa

La miel es un alimento que elaboran las abejas a partir del néctar de las flores, de las secreciones que extraen de partes vivas de las plantas o que se encuentran sobre ellas, y que se encargan de pecorear y transformar, mezclándolo con sustancias específicas propias, para después almacenarlo y dejar que madure en los panales de la colmena.

Tipos de miel

Los distintos tipos de miel pueden clasificarse siguiendo diferentes criterios, según el modo de obtención, la finalidad de empleo, la época de producción, o su origen. Lo más común es encontrar en el mercado mieles clasificadas por la época de producción o por su origen. Así pues:

  • La miel de primavera se produce hasta finales de mayo
  • La miel principal o de estación entre junio y julio.
  • La miel tardía es producida entre agosto y septiembre.

Según su origen, la miel puede ser de flores (de árboles frutales, romero, tilo, etcétera) o de rocío (abeto, abeto rojo, o de hoja):

  • La miel de flores es un líquido de color transparente cuando es fresca, que va concentrándose paulatinamente, y su color puede variar del blanco al castaño, en función de la planta de origen.
  • Por otro lado, la miel de rocío difícilmente se vuelve sólida y es menos dulce. Es de color oscuro y suele tener aromas especiados y resinosos.

Etiquetado de la miel

Son muchos los apicultores que han demandado un etiquetado de la miel más específico para poder evitar fraudes en la comercialización en este alimento. Y es que, hasta ahora bastaba con incluir el término ‘mieles originarias de la UE o no UE’, incluso cuando la miel comunitaria era tan solo un 1%, de esta manera alertan de que el consumidor no puede conocer realmente el origen de la miel que va a comprar.

Por ello, el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de España está en proceso de elaborar una norma, que podría entrar en vigor en pocos meses, y que dicta que se debe indicar en el etiquetado el tanto por ciento de cada miel usada, en función de su origen. Además, se obliga a mencionar si la miel ha sido tratada con temperaturas superiores a los 45°, si es así se deberá leer ‘miel tratada con calor’ y en caso de que no haya pasado por ningún proceso térmico se puede indicar de manera voluntaria de aclaración ‘obtenida en frío’.

Historia de la miel

La miel se considera el edulcorante natural más antiguo que ha utilizado el hombre, y ha sido el más importante en Europa hasta el siglo XVI, cuando se hizo más asequible el azúcar de caña.

Es un alimento utilizado por numerosas civilizaciones, y en excavaciones realizadas en Egipto se han llegado a encontrar restos de miel perfectamente conservada. Al parecer, se cuenta que Alejandro Magno fue trasladado desde el lugar donde falleció a la corte sumergido en miel, lo que impidió la descomposición de su cuerpo. Esto podría ser posible gracias a su baja actividad de agua, algo de que explicaremos más adelante.

La miel supera al azúcar tanto en poder edulcorante como en sabor, gracias a la mayor cantidad de sacarosa y a los componentes aromáticos de las plantas de las que procede. Los países con mayor producción del mundo son China y Argentina, que cuentan con amplias extensiones de terreno y con el clima apropiado para que las abejas puedan libar las flores y producir miel. Sin embargo, estas mieles no se caracterizan por su alta calidad.

Actualizado: 11 de Marzo de 2019

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