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Nueva vacuna por vía oral para prevenir la salmonella

Científicos estadounidenses han desarrollado una vacuna por vía oral contra la salmonelosis, que ha demostrado su efectividad en un estudio con ratones, en los que provocó una fuerte respuesta inmunitaria.
Científica en laboratorio investigando la salmonella

La salmonelosis es una de las intoxicaciones alimentarias más frecuentes.

21 de Febrero de 2017

Una nueva vacuna contra la salmonelosis, que se administra por vía oral, la misma vía que utiliza la bacteria Salmonella para infectar el aparato digestivo, ha sido desarrollada por científicos del Departamento de Medicina de la Universidad de Texas de Galveston (Texas, Estados Unidos), y ha demostrado su efectividad en un estudio realizado con ratones.

La vacuna administrada por vía oral provocó una potente inmunidad frente a la bacteria Salmonella, lo que sugiere que también podría resultar efectiva en los seres humanos

La ingesta de huevos contaminados, o alimentos elaborados con estos o sus derivados, son la causa de un 25% de los brotes de salmonelosis, que se podrían prevenir con esta vacuna, ya que hasta ahora el tratamiento de las infecciones por esta bacteria –una de las intoxicaciones alimentarias más frecuentes– se basa en la administración de antibióticos, y algunas cepas de Salmonella está desarrollando resistencia a estos fármacos.

La vacuna administrada por vía oral provocó una potente inmunidad frente a la bacteria Salmonella, lo que sugiere que también podría resultar efectiva en los seres humanos

Para llevar a cabo la investigación primero se administró a los ratones una dosis letal de Salmonella, y a continuación la vacuna –que había sido elaborado utilizando tres versiones genéticamente modificadas de la bacteria Salmonella Typhimurium–, y el fármaco provocó una potente inmunidad frente a la bacteria, lo que sugiere que también podría resultar efectiva en los seres humanos.

La salmonelosis puede ser mortal

Actualmente existe una vacuna en forma de inyección para prevenir la salmonelosis, que está especialmente indicada para las personas que van a viajar a zonas con condiciones higiénicas insuficientes, y que proporciona una inmunidad parcial –del 50 al 80%– durante un periodo de tres años.

Solo en Estados Unidos, se detectan 1,4 millones de casos anuales de esta infección intestinal, que provoca 15.000 ingresos hospitalarios y 400 muertes al año, y es especialmente peligrosa en las personas inmunodeprimidas y los niños menores de tres años, en los que puede tener complicaciones que deriven en una salmonelosis invasiva no tifoidea, que provoca una infección sistémica y tiene una tasa de mortalidad del 25%.

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