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Asocian la dieta DASH a menor riesgo de depresión en los mayores

La dieta DASH, basada en verduras, frutas y cereales integrales, e indicada para reducir el riesgo de hipertensión arterial, también puede disminuir las probabilidades de sufrir depresión en las personas mayores.
Escrito por: Natalia Castejón

01/03/2018

Personas mayores tomando alimentos basados en la dieta dash

Los mayores que seguían la dieta DASH tuvieron un riesgo hasta 11% menor de tener depresión.

La dieta DASH –acrónimo de enfoques dietéticos para frenar la hipertensión, en inglés– podría reducir hasta un 11% el riesgo de desarrollar depresión en la tercera edad, además de resultar beneficiosa para bajar los niveles de presión arterial y de colesterol LDL, y disminuir las probabilidades de enfermedad cardiovascular, según un estudio realizado por un grupo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rush, en Chicago, cuyas conclusiones han expuesto en el Congreso Anual 2018 de la Academia Americana de Neurología (AAN).

En la investigación se ha hecho un seguimiento a 964 personas de 81 años de edad de media, durante seis años y medio. En ese tiempo los participantes contestaron varios cuestionarios sobre sus hábitos alimenticios, y se les evaluó para saber si tenían algún síntoma propio de la depresión, como una falta de esperanza hacia los acontecimientos futuros.

Dieta DASH: verduras, frutas y cereales integrales

En base a la información que ofrecieron sobre lo que comían, se les separó en tres grupos: los que llevaban una dieta DASH –basada en verduras, frutas, cereales integrales y una limitación en las grasas saturadas y los carbohidratos–, los que seguían la dieta mediterránea, muy parecida a la DASH, y los que optaban por la denominada dieta occidental, que se ha definido como una alimentación rica en grasas saturadas y carnes rojas, y con una escasa presencia de frutas y verduras.

Las intervenciones dietéticas pueden resultar efectivas para reducir el riesgo de depresión en los adultos mayores

Los resultados del estudio fueron concluyentes, ya que los mayores que seguían la dieta DASH tuvieron un riesgo hasta 11% menor de tener depresión, en comparación con los que llevaban una alimentación de tipo occidental, que presentaron un aumento considerable de las probabilidades de sufrir este tipo de trastorno mental a lo largo del tiempo.

Sin embargo, al tratarse de un trabajo observacional, Laurel Cherian, directora de la investigación, y sus compañeros, no han podido encontrar las causas de esta asociación, pero subrayan que todavía quedan muchos estudios por hacer porque, según afirman, los cambios en la dieta son mejor tolerados y seguidos por los pacientes que tomar una medicación diaria, lo que significa que las intervenciones dietéticas pueden resultar efectivas para reducir el riesgo de depresión en los adultos mayores, en los que sobre todo es frecuente si además padecen pérdida de memoria, han sufrido previamente un ictus, o presentan factores de riesgo cardiovascular como hipercolesterolemia o hipertensión.

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