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Bebés y niños
Labio leporino
El labio leporino o fisura labial es uno de los defectos congénitos más frecuentes, y afecta a uno de cada 500 bebés recién nacidos. Los suplementos de ácido fólico, antes y durante el embarazo, ayudan a prevenirlo.
Escrito por Dr. Alfredo Tagarro, Pediatra en el Hospital Infanta Sofía de Madrid

Diagnóstico, tratamiento y prevención del labio leporino

La fisura labial puede ser unilateral o bilateral. La gravedad es variable, y puede ser desde pequeños defectos casi imperceptibles por debajo de la piel, hasta defectos importantes que comienzan encima del labio, progresan hacia atrás, e incluyen también defectos en el paladar. Es lo que se llama labio leporino con paladar hendido, o fisura labio-alveolo-palatina (FLAP).

El diagnóstico prenatal de la fisura labial se lleva a cabo en el segundo trimestre de embarazo, a través de la ecografía de rutina. El diagnóstico del paladar hendido con la ecografía bidimensional estándar es más difícil, aunque hay algunas pistas como movimientos anormales de la lengua. Con la ecografía tridimensional es más fácil confirmar el diagnóstico.

El impacto emocional de la fisura labial y el paladar hendido ha hecho que haya sido considerado como un motivo para la interrupción del embarazo. Este asunto está sujeto a gran controversia pues, hoy por hoy, es una enfermedad grave pero no supone una amenaza para la vida del feto, del bebé o de la madre.

Los niños con fisura labial suelen necesitar varias cirugías durante sus primeros años por parte de cirujanos maxilo-faciales o plásticos, otorrinolaringólogos y dentistas. La primera cirugía de cierre se suele hacer en el segundo trimestre de la vida del bebé. Se pueden aprovechar las primeras cirugías para colocar tubos de drenaje timpánicos que ayudan a evitar las otitis.

Prevención del labio leporino

El conocimiento de las bases genéticas puede llevar a prevenir el labio leporino o la fisura labial a través del consejo genético. Las investigaciones sugieren que tomar suplementos de vitaminas con ácido fólico antes del embarazo y durante el embarazo previene el labio leporino, igual que  previene los defectos de cierre del tubo neural. La prevención tiene especial importancia en familias que ya tienen algún caso, sobre todo si alguno de los padres tuvo fisura palatina. En estas familias, los suplementos de ácido fólico podrían disminuir los casos hasta menos de la mitad.

Existen guías detalladas para padres, como la del Gobierno de Navarra, que pueden ayudar a entender la enfermedad y el proceso de tratamiento. 

Actualizado: 31 de Julio de 2017

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Salud en cifras

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se ha multiplicado en 40 años el número de niños y adolescentes obesos en el mundo
'Fuente: 'Imperial College London y la Organización Mundial de la Salud (OMS)''

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