Apnea del sueño en la infancia
Niños y adolescentes pueden padecer apnea obstructiva del sueño, que se caracteriza por ronquidos fuertes y habituales y pausas de respiración durante el sueño. Conoce sus causas, cómo se diagnostica y cuál es su tratamiento.

Cómo saber si tu hijo tiene apnea del sueño: síntomas del SAOS

Actualizado: 16 de diciembre de 2020

En los niños el SAOS (síndrome de apnea obstructiva del sueño) se caracteriza por la presencia de pausas respiratorias de más de 10 segundos de duración durante el sueño. Más del 20% de los niños roncan por la noche, sin que eso suponga un trastorno que haya que tratar. Lo más importante es determinar si este ronquido se asocia con pausas en la respiración que duren más de 10 segundos, ya que en este caso sí que puede haber un SAOS asociado. Además, el SAOS se relaciona con cambios en la vida diaria del menor, como mayor somnolencia diurna, trastornos de conducta, e incluso problemas con el aprendizaje.

La hipertrofia de las amígdalas y los adenoides (vegetaciones) es uno de los factores de riesgo más importantes para desarrollar SAOS durante la infancia. Estas glándulas presentan un mayor tamaño relativo respecto al tamaño de la vía aérea superior en los niños de 2 a 8 años. A partir de esta edad el niño sigue creciendo, pero las glándulas se mantienen igual, por lo que proporcionalmente el tamaño es menor y, por tanto, la mayoría de los pequeños van mejorando.

Síntomas del SAOS

La historia clínica y la exploración del afectado es fundamental para guiar el diagnóstico y el tratamiento, ya que hay que recordar que:

  • No todos los niños que roncan tienen un SAOS.
  • Las consecuencias neurológicas y cognitivas no son específicas del SAOS y pueden estar presentes en otras patologías (falta de atención, hiperactividad, fracaso escolar…).
  • Unas amígdalas y adenoides pequeñas tampoco tienen un SAOS.

La mayor parte de los niños con SAOS presentan un ronquido fuerte y habitual, todas las noches, por lo que esta debería ser una pregunta a incluir en todos los exámenes de salud. El ronquido puede acompañarse de un aumento del esfuerzo respiratorio y evidencia de pausas respiratorias.  En los adultos es frecuente que haya una somnolencia diurna excesiva, pero esto es menos frecuente en los niños.

Cómo saber si tu hijo tiene apnea del sueño: síntomas del SAOS

Los síntomas del síndrome de apnea obstructiva del sueño en la infancia pueden dividirse en nocturnos y diurnos:

  • Síntomas nocturnos:
  • Ronquido con pausas respiratorias.
  • Posturas inusuales para dormir.
  • Sueño inquieto.
  • Excesiva sudoración.
  • Terrores nocturnos, pesadillas.
  • Síntomas diurnos:
  • Hiperactividad e inatención.
  • Mal rendimiento escolar.
  • Cambios de humor.
  • Cefalea matutina.
  • Somnolencia diurna (más en el adolescente).
  • Fallo del crecimiento.
  • Aumento del riesgo cardiovascular.

Creado: 16 de diciembre de 2020

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