Una terapia probiótica para la piel mejora el eccema en los niños

Un tratamiento experimental capaz de modificar el microbioma de la piel puede ofrecer beneficios a largo plazo en el abordaje del eccema o dermatitis atópica en niños de hasta 3 años de edad, según sugiere un estudio de los NIH.

10/09/2020

Terapia probiótica para mejorar el eccema en los niños

Un tratamiento experimental para el eccema que tiene como objetivo modificar el microbioma de la piel redujo de forma segura la gravedad de la enfermedad y aumentó la calidad de vida de los niños de hasta 3 años de edad, según encontró un estudio de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE.UU.. Estas mejoras persistieron hasta ocho meses después de que se detuviera el tratamiento, tal y como informaron los investigadores el 9 de septiembre en Science Translational Medicine.

La dermatitis atópica, comúnmente llamada eczema, es una enfermedad inflamatoria crónica de la piel caracterizada por piel seca, picazón y erupciones. Es una enfermedad más común en los niños y está relacionada con un mayor riesgo de desarrollar asma, fiebre del heno y alergia alimentaria. Si bien los tratamientos disponibles pueden ayudar a controlar los síntomas del eccema, las opciones actuales pueden ser costosas y muchas requieren múltiples aplicaciones diarias.

La terapia experimental contiene cepas de Roseomonas mucosa viva, una bacteria presente naturalmente en la piel, originalmente aislada de voluntarios sanos y cultivada en condiciones de laboratorio cuidadosamente controladas. Durante cuatro meses, los participantes del ensayo clínico o sus cuidadores aplicaron periódicamente esta terapia probiótica en las áreas de la piel afectadas por el eccema.

La terapia con R. mucosa puede ayudar a aliviar a algunos niños tanto los síntomas del eccema como de la necesidad de un tratamiento diario

“Un niño que sufre de eccema, que puede causar picazón, dolor y distracción para el pequeño, también es muy difícil para toda la familia”, opinó Anthony S. Fauci, MD director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de los NIH, que dirigió el estudio. “Estos hallazgos en las primeras etapas sugieren que la terapia con R. mucosa puede ayudar a aliviar a algunos niños tanto de la carga de los síntomas del eccema como de la necesidad de un tratamiento diario”.

Papel del microbioma cutáneo en la dermatitis atópica

Numerosos factores genéticos y ambientales contribuyen al eccema, y ​​los científicos están aprendiendo más sobre el papel que juega el microbioma de la piel en esta condición. En 2016, los investigadores del NIAID informaron que las cepas de R. mucosa aisladas de piel humana sana mejoraron los resultados en cultivos celulares y modelos de eccema en ratones.

Para aprovechar estos hallazgos preclínicos, el NIAID lanzó un ensayo clínico de fase 1/2 en el Centro Clínico de los NIH en Bethesda, Maryland, para evaluar la seguridad y el beneficio potencial de la  terapia con R. mucosa en personas con eccema.

Los resultados provisionales informados en 2018 para 10 adultos y cinco niños de 9 a 14 años indicaron que el tratamiento era seguro y estaba asociado con una menor gravedad del eccema. Desde entonces, el ensayo ha inscrito a 15 niños más, para un total de 20 niños con eccema leve a grave con edades comprendidas entre los 3 y los 16 años.

Dos veces por semana durante tres meses y en días alternos durante un mes adicional, los niños o sus cuidadores rociaron una solución de agua azucarada que contenía R. mucosa viva en las áreas de la piel con eccema. Para los primeros 15 niños inscritos en el estudio, la dosis de R. mucosa viva se incrementó gradualmente cada mes. Los últimos cinco niños que se inscribieron recibieron la misma dosis durante el período de tratamiento de cuatro meses. Independientemente de la estrategia de dosificación, no se atribuyeron eventos adversos graves a la terapia.

Los científicos también observaron aumentos en la función de barrera de la piel: su capacidad para sellar la humedad y evitar los alérgenos

“La mayoría de los niños del estudio experimentaron mejoras sustanciales en su piel y en su bienestar general después de la terapia con R. mucosa. Es alentador que las bacterias terapéuticas permanecieron en la piel y continuaron brindando beneficios después de que se detuvo la terapia”, concluyó el Dr. Ian Myles, investigador principal del ensayo del NIAID. “Estos resultados apoyan un estudio más amplio para evaluar aún más la seguridad y la eficacia de este tratamiento experimental comparándolo con un placebo”.

Diecisiete de los 20 niños experimentaron una mejora superior al 50% en la gravedad del eccema después del tratamiento. Se produjo una mejoría en todos los sitios de la piel tratados, incluidos los codos internos, las rodillas internas, las manos, el tronco y el cuello. Los científicos también observaron aumentos en la función de barrera de la piel: su capacidad para sellar la humedad y evitar los alérgenos. Además, la mayoría de los niños necesitaban menos corticosteroides para controlar su eccema, experimentaron menos picazón e informaron una mejor calidad de vida después de la terapia. Estos beneficios persistieron después de que finalizó el tratamiento y las cepas terapéuticas de R. mucosa permanecieron en la piel hasta por ocho meses.

A continuación, los investigadores del NIAID se propusieron comprender mejor cómo la terapia con R. mucosa mejora los síntomas del eccema. Descubrieron que la piel tratada tenía una mayor diversidad microbiana y niveles reducidos de Staphylococcus aureus, una bacteria conocida por exacerbar el eccema.

Además de los desequilibrios en el microbioma, la piel de las personas con eccema es deficiente en ciertos lípidos o aceites. Al realizar experimentos en modelos celulares y animales de eccema, los científicos del NIAID encontraron que un conjunto específico de lípidos producidos por cepas de R. mucosa aisladas de piel sana puede inducir procesos de reparación de la piel y promover la renovación del tejido cutáneo. Los participantes del estudio tenían niveles elevados de estos lípidos en la piel después del tratamiento con R. mucosa .

Los investigadores enfatizan que se necesitan estudios adicionales para dilucidar aún más el mecanismo de la terapia con R. mucosa y para explorar si los factores genéticos u otros pueden explicar por qué algunos participantes no se beneficiaron del tratamiento experimental.

Fuente: NIH: Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (EE.UU.)

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