Cítricos, sácales el jugo
Los cítricos se han convertido en un importante aliado para la salud, debido sobre todo a sus elevados niveles de vitamina C. Toma nota de sus propiedades nutricionales y cómo sacarles mayor partido en la cocina.

Tipos de cítricos

Actualizado: 30 de septiembre de 2021

Los cítricos engloban a todo un conjunto de frutas que pertenecen al género Citrus. Fueron traídos al Mediterráneo oriental por los conquistadores de Alejandro Magno y al principio se utilizaban como cosméticos y medicinas. Varios siglos después, el limón llegó a los países africanos y en el siglo X los árabes extendieron el cultivo de la naranja amarga por el Mediterráneo.

Se desconoce quién introdujo la naranja dulce en Europa, pero existen teorías que hablan de los cruzados, mercaderes indonesios o venecianos. Las mandarinas empezaron a cultivarse en el siglo XIX, y aunque ganaron gran fama, nunca han conseguido desbancar a las naranjas.

Tipos y variedades de cítricos

Existen diferentes tipos de árboles Citrus que, además, son propensos a formar híbridos, de ahí la gran variedad de frutos que podemos encontrar. Estos son los tipos de cítricos más comunes:

  • Cidra

    Cidra

    Quizás fue el primer fruto que llegó a Oriente Próximo y al Mediterráneo, y es proveniente de las faldas del Himalaya. Tienen poco jugo, pero son intensamente aromáticas. El árbol de la cidra florece prácticamente todo el año, pero lo hace especialmente en primavera y las flores de la primavera producen la mayor parte de la cosecha. Las cáscaras confitadas se usan como ingrediente en pasteles de frutas, bollos, panes dulces y caramelos.

  • Lima

    Lima

    Es el más ácido de todos los cítricos, de hecho, casi el 8% de su peso es ácido cítrico. Su color es más verdoso, su cáscara es fina y no tiene semillas. La India es el principal productor de este cítrico, que se aproxima a las tres toneladas al año. En cuando a la estacionalidad de la lima, se puede encontrar en enero, febrero, marzo, noviembre y diciembre. Es muy común en los mojitos, cócteles y en muchas recetas latinas.

  • Limón

    Limón

    Es uno de los cítricos más conocidos. Tiene hasta un 5% de ácidos cítrico en su jugo, con un aroma fresco e intenso que hace lo hace muy útil en la creación de bebidas, aunque también es común su uso en recetas, postres y como aderezo en ensaladas o pescados. Aunque el origen del limón es desconocido, también se ha vinculado al noroeste de la India. A pesar de que se puede encontrar en los supermercados durante todo el año, su estacionalidad va desde enero hasta mayo y de noviembre a diciembre.

  • Mandarina

    Mandarina

    Hace más de 3000 años que se cultivan en China e India. Son relativamente pequeñas y achatadas, con una piel naranja intensa que se pela fácilmente, siendo poseedoras, además, de un rico e intenso aroma. Aunque se parece a la naranja, la mandarina es más pequeña y su piel es más fina y sencilla de pelar y de separar sus gajos, esto hace que sea una de las frutas favoritas para comer. Tiene grandes cantidades de vitamina C, flavonoides y aceites esenciales. Se puede encontrar de noviembre a marzo.

  • Naranjas

    Naranjas

    Forman casi las tres cuartas partes de la producción mundial de cítricos. Son muy versátiles gracias a su tamaño moderado, dulzura, jugosidad y acidez. Se utilizan para comer al natural, en zumos o como ingrediente en recetas o postres. Hay bastantes tipos de naranjas según su uso y se pueden encontrar fácilmente todo el año, aunque su punto álgido es entre noviembre y abril. Tiene grandes cantidades de vitamina C, tanto es asi que 100 gramos del fruto contienen el 64% de la cantidad diaria recomendada de esta vitamina.

  • Pomelo

    Pomelo

    Se trata de un híbrido de la naranja dulce y la toronja, que se dio en el Caribe en el siglo XVIII. Aunque es poco usado, se puede entcontrar en macedonias de frutas, en zumo, en licuados, en helados, en mermelada o como aliño en las ensaladas. Este cítrico tiene grandes cantidades de vitamina C, ácido fólico y es un gran antioxidante, que mejora el estado de la piel y ayuda a combatir la anemia. Su temporada es de diciembre a abril.

  • Toronja

    Toronja

    Son los cítricos que requieren las condiciones más cálidas de cultivo para desarrollarse, de ahí que crezcan bien en el Asia tropical. Son grandes, jugosas y no tienen el amargor de sus primos hermanos, los pomelos. Esta fruta mide entre 9 y 13 centímetros de diámetro y tiene la piel amarilla o de ligero tono rosa. Su pulpa es dulce y se suele usar para hacer zumos. Al igual que su hermano el pomelo, tiene grandes cantidades de vitamina C y ácido fólico. De septiembre a abril es la temporada de esta peculiar fruta.

Creado: 10 de octubre de 2012

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