Qué es un dietista-nutricionista (y qué no)

Alimentarnos bien es una de las grandes claves para gozar de buena salud. En esta ardua tarea no estamos solos, existe un profesional que puede guiarnos, el dietista-nutricionista. Descubre quién es y cómo puede ayudarte.
Dietista-nutricionista

Actualizado: 30 de noviembre de 2021

La alimentación es uno de los temas más de moda de los últimos años. Queremos comer mejor, cuidar nuestra alimentación, evitar el sobrepeso… pero, ¿recurrimos a los expertos adecuados en busca de dicha ayuda? Lo cierto es que, como toda tendencia, alrededor de todo lo que rodea a la nutrición no tardan en proliferar aquellos que divulgan sin tener conocimientos sobre ello. El marketing de las dietas milagro, y el pregonado “lo que me ha ido bien a mi” por parte de los influencers en las redes sociales ha hecho que los verdaderos profesionales pasen a veces a un segundo plano. Por ello, en el Día Mundial del Dietista-Nutricionista –que tiene lugar cada 24 de noviembre– te contamos quiénes son los dietistas-nutricionistas, qué hacen (y qué no) y cómo pueden ayudarte en el objetivo de equilibrar tu alimentación… y tu salud.

Llevar una buena alimentación puede parecer algo sencillo en la teoría, pero que se complica bastante en la práctica. Cantidades suficientes de proteínas, minerales, carbohidratos…, dietas especializadas para deportistas profesionales o aficionados, embarazadas o con enfermedades, no es tarea fácil, pero por suerte existe la figura del dietista-nutricionista.

Dieta elaborada por un dietista-nutricionista

Para empezar, es importante definir concretamente qué es un dietista-nutricionista y la respuesta está en la Conferencia de Consenso del Perfil Profesional del Diplomado en Nutrición Humana y Dietética, que establece que “un dietista-nutricionista es un profesional de la salud, con titulación universitaria, reconocido como un experto en alimentación, nutrición y dietética, con capacidad para intervenir en la alimentación de una persona o grupo, desde los siguientes ámbitos de actuación: la nutrición en la salud y en la enfermedad, el consejo dietético, la investigación y la docencia, la salud pública desde los organismos gubernamentales, las empresas del sector de la alimentación, la restauración colectiva y social”.

Esta definición está recogida en la Ley 44/2003 del 21 de noviembre de 2003 sobre la Ordenación de las Profesiones Sanitarias. Pero por si no te ha quedado suficientemente claro estas son las principales competencias que tienen los dietistas-nutricionistas, y sus funciones según el ámbito en el que trabajen, según nos ha contado Manuel Moñino, vicepresidente 2º de Consejo General de Colegios Oficiales de Dietistas-Nutricionistas y Paloma Quintana Ocaña, dietista-nutricionista de Nutrición con Q:

  • Dietista clínico: realiza evaluaciones y diagnósticos nutricionales en personas sanas o enfermas, y durante todas las fases de la vida.

    Desarrolla planes dietéticos personalizados para prevenir enfermedades o para tratarlas.

    Propone el soporte nutricional en función de un diagnóstico médico, estado fisiológico, estilo de vida o edad. Trabaja junto a otros sanitarios para optimizar resultados en la salud del paciente.

    Colabora con el entorno familiar para mejorar la adherencia al tratamiento frente a algunas enfermedades.

  • Dietista comunitario o de salud pública: elabora el manual de dietas en los hospitales, desarrolla y participa en programas de políticas alimentarias comunitarias y lleva a cabo planes de prevención de desnutrición.
  • Dietista en restauración colectiva: forma al personal que lo necesita en materia de seguridad alimentaria, planifica menús y valora el equilibrio nutricional de la oferta alimentaria.
  • Dietista en la industria: es el asesor en el proceso de creación de nuevos productos relacionados con la alimentación.
  • Dietista docente: aquel que imparte formación tanto en centros públicos como privados sobre temas relacionados con la nutrición, alimentación y la salud.
  • Dietista investigador: se integra en un equipo de investigación y desarrollo, potenciando el descubrimiento y análisis en el área de nutrición, alimentación y salud.
Dietista-nutricionista midiendo a una persona

Qué no es un dietista-nutricionista

Ya hemos contado qué es un dietista-nutricionista, pero es importante también conocer qué no son, pues todavía existen muchos conceptos erróneos en la sociedad sobre ellos. Por ejemplo, según la web dedicada al Día Mundial del Dietista-Nutricionista, que tiene lugar casa 24 de noviembre, los dietistas-nutricionistas:

  • No son personas dedicadas a la estética: es erróneo relacionar a estos profesionales sanitarios con la operación bikini o con las dietas milagro, pues lo que se busca no es la estética en sí, sino la buena salud del paciente en todas las etapas de su vida, como infancia, adolescencia embarazo, lactancia, menopausia o en la tercera edad, así como en función de sus patologías o requerimientos en función de las actividades realizadas.
  • No recomiendan pastillas, ampollas… La base de todo estará en la alimentación, y concretamente en productos que se pueden encontrar de manera fácil en mercados y supermercados.
  • No establece una dieta igual para todos: esto es importante, la dieta debe ser personal, no siempre sirve para otras personas. El dietista-nutricionista valorará la edad, peso, altura, hábitos alimentarios, económicos, culturales, patologías y preferencias alimentarias para desarrollar una dieta a medida para el paciente, explicándole paso a paso como adaptarla en su día a día.
  • No promete resultados a corto plazo: los dietistas-nutricionistas no pretenden que los pacientes con obesidad pierdan peso rápido, sino que su objetivo es que la persona modifique sus hábitos hacia unos más saludables, que le ayuden a perder peso, pero también a mantener esa pérdida y a prevenir las posibles patologías derivadas.
  • No establece alimentos buenos o malos: en realidad lo que hacen es enseñar a las personas qué cantidades y la frecuencia con la que se debe consumir cada grupo de alimentos, con el fin de mejorar la salud y la calidad de vida de las personas, sin restricciones ni sensación de hambre.

Dietista, nutricionista y dietista-nutricionista: diferencias

No hay que confundir a los dietistas-nutricionistas con los que han cursado un técnico superior en dietética. Paloma Quintana nos aclara que “la palabra nutricionista es la que se usa abreviada para denominar al dietista-nutricionista, mientras que un dietista ha cursado un Técnico superior en Dietética, el nutricionista o dietista-nutricionista ha cursado un Grado Universitario, por tanto, se considera rango superior y puede colegiarse como dietista-nutricionista adquiriendo licencia sanitaria para su centro”.

Comida de dieta

Por su parte, el dietista Pablo Ojeda nos explica que “tanto el dietista como el dietista-nutricionista son los dos estudios reglados oficiales que te permiten interactuar con el paciente en sus hábitos de vida (dietas). El dietista es el Técnico Superior en Dietética y Nutrición. El dietista-nutricionista es el graduado, que además de dietas, puede hacer diagnóstico de patologías mientras que los dietistas en teoría solo podemos tratarlas cuando ya estén diagnosticadas”.

¿Cuándo hay que acudir a un dietista-nutricionista?

Manuel Moñino lo tiene claro, es recomendable acudir al dietista-nutricionista al menos una vez en la vida para aprender a comer. También si se está pasando por alguna enfermedad asociada a la alimentación –como celiaquía, diabetes, intolerancias o alergias, hipertensión arterial, cardiopatías, colesterol alto, cáncer, insuficiencia renal

Por otro lado, el experto de la Academia Española de Nutrición y Dietética aconseja que se cuente con el apoyo de estos profesionales en etapas clave de la vida, como en la adolescencia, embarazo, lactancia, postoperatorios, tercera edad, discapacidad o si se realiza algún deporte de élite, entre otros supuestos.

Se recomienda acudir al menos una vez en la vida al dietista-nutricionista para aprender a comer, además de si se tiene alguna enfermedad asociada a la alimentación

Si crees que no te encuentras en tu peso ideal también es una razón para acudir a la consulta del dietista-nutricionista, dejando a un lado las dietas milagro que resultan muy peligrosas para la salud y apostando por los grandes conocimientos de estos profesionales en materia de alimentación.

Dietista-nutricionista elaborando una dieta a una persona

Si has llegado hasta aquí y te interesa conocer cómo puedes encontrar un dietista-nutricionista para ponerte en sus manos, Paloma Quintana nos explica que “puedes acudir a él en consulta privada, visitando la web personal y profesional de cada dietista-nutricionista o consultando a los colegios de cada comunidad. Encontramos este profesional en los distintos puestos mencionados, pero no en sanidad pública”.

¿Por qué se celebra el Día Mundial del Dietista-Nutricionista?

Cada 24 de noviembre tiene lugar el Día Mundial del Dietista-Nutricionista, que se celebra por la necesidad de dar a conocer la figura de este profesional a la sociedad, según explican en la web dedicada a esta conmemoración anual. Además de informar del papel de este sanitario, también se pretende divulgar sobre los mitos y errores alimentarios, dar consejos nutricionales generales a la población para promover unos hábitos de vida saludables.

Mitos de las dietas

Este día es promovido y organizado por el Consejo General de Colegios de Dietistas-Nutricionistas de España con el objetivo de promocionar la profesión, promover la relación ciudadano-dietista, para que la población lo vea como un profesional cercano y apto para ayudarle en su alimentación diaria, y contribuir a la nutrición comunitaria y salud pública, lo que evitaría un gran número de patologías relacionadas con la alimentación.

Creado: 24 de noviembre de 2021

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