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Los menús de restaurante pueden aportar más calorías que el fast food

Dos estudios revelan que las raciones de los menús de los restaurantes tradicionales son demasiado grandes y aportan más calorías de lo debido, superando incluso al fast food y contribuyendo a la epidemia global de obesidad.
Escrito por: Eva Salabert

14/12/2018

Mujer comiendo de menú en un restaurante

La obesidad casi se ha multiplicado por tres en los últimos 40 años a nivel global, según advierte la Organización Mundial de la Salud (OMS), y ahora dos nuevas investigaciones internacionales han descubierto que comer de menú fuera de casa –algo bastante frecuente en los trabajadores de las grandes ciudades– aumenta el riesgo de engordar o dificulta la pérdida de peso cuando es necesaria, debido a que en muchos restaurantes se sirven raciones demasiado grandes y excesivamente calóricas.

La comida rápida o fast food siempre había sido el sospechoso habitual cuando se trataba de buscar culpables del incremento de la prevalencia de la obesidad, pero los autores del primero de estos estudios analizaron 13.500 comidas principales de 27 grandes cadenas de restaurantes del Reino Unido –21 de las cuales servían restauración tradicional, y solo seis comida rápida–, y comprobaron que mientras los menús de comida rápida contenían una media de 751 kcal, los tradicionales aportaban 1.033 kcal.

Los menús que no superan el límite recomendado de calorías son minoría

Las recomendaciones internacionales son que en cada una de las principales comidas diarias (comida y cena) no se supere la ingesta de 600-700 calorías. Sin embargo, los resultados de este estudio, realizado por científicos de la Universidad de Liverpool y publicados en British Medical Journal, revelan que el 89% de los menús de los restaurantes convencionales y el 83% de los de comida rápida superaban este límite, y que solo uno de cada 10 se podía calificar de saludable o aportaba menos de 600 calorías.

El 89% de los menús de los restaurantes convencionales y el 83% de los de comida rápida superaban el límite de calorías recomendado: 600-700

En la segunda investigación, que también se ha publicado en British Medical Journal, y ha sido realizada por investigadores de la Universidad de Tufts en Boston (EE.UU.), se analizaron las calorías que contenían las recetas más habituales en 116 restaurantes que ofrecían comida rápida o menús más tradicionales, en cinco países cuyos ciudadanos tienen hábitos de nutrición bastante diversos (Brasil, China, Finlandia, Ghana, e India), y se compararon con el contenido calórico de las comidas más populares en los restaurantes de Estados Unidos.

Las conclusiones fueron muy parecidas a las del estudio británico, ya que los platos principales de las cadenas de comida chatarra aportaban una media de 809 kcal, mientras que los servidos por restaurantes tradicionales llegaban a 1.317 kcal, y solo las comidas de los locales de China tenían un contenido calórico significativamente inferior al de los de Estados Unidos.

También en este caso los menús que cumplieron con la cantidad de calorías recomendada fueron minoría, ya que superaron este límite más del 94% de las comidas ofertadas por los restaurantes tradicionales, y más del 72% de las servidas en las cadenas de fast food.

El análisis no incluyó las bebidas ni los postres

Si bien se trata de estudios observacionales, los investigadores han alertado de que la ingesta de calorías de los comensales que acuden a estos locales es probablemente superior, ya que solo tuvieron en cuenta los platos principales, sin incluir las bebidas, los postres, o los entrantes.

Sugieren, además, que se deberían adoptar medidas para que la industria de restauración redujera el tamaño de las raciones –con el ajuste de precios correspondiente–, así como la cantidad de calorías de los platos, o que las autoridades competentes establecieran la obligatoriedad de un etiquetado que informara sobre el contenido energético de los productos alimenticios que ofertan las principales cadenas de restaurantes.

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